Art/Kunst,  Gesellschaft/Society,  Kenya

Bringing Art to the Masses – Interview with Patrick Mukabi – engl_ger


Patrick Mukabi is a Kenyan Visual Artist, Graphic Designer, Dad and Mentor, best known for his appreciation of the African female form. In this interview with Lorna Likiza and Hans Hofele, he talks about his journey as an artist and why the middle class in Kenya are yet to fully appreciate art. February 2023


LL: Growing up, was Art a part of your life? Did you have someone maybe in your family who was an Artist and you could look up to?

PM: I think my passion for Art came from the school I went to in Mombasa. Every Monday morning, we would paint or draw something and then we would write an English composition. The school was also very Catholic with a lot of Catholic Imagery like those ones of the Vatican. Creatively, my dad’s side of the family has lots of musicians.

LL: Did you pursue Art in college/uni or is it purely talent?

PM: It’s both. I studied Graphic Design at the Kenya Polytechnic (now the Technical University of Kenya) because my dad felt that if I chose Fine Art as a Course, it would be impossible to get a job and impossible too, to buy a bed. So he advised me to pursue Graphic Design which he figured would not hamper my chances of getting a job.

LL: At the moment does Art put food on your table or rather can artists make a living just from their Art in Kenya?

PM: Basically I just live from my Art. That’s the main source but I also do a lot of mentorship, private coaching and supplementing of teachers in schools.


Gari Kibanda Series


HH: So, what are your influences and what forms the inspiration for your work?

PM: As a result of the Catholic background I have and particularly, the imagery and books my mum had of the Vatican, I am mostly inspired by artists who specialize in figure drawing like Michelangelo, who is one of my best ever. Of course I get to concentrate on the human figure, the way light falls on the body, the drapery as in how they dress, the poses and gestures.


LL: I have noticed there’s a series you have and uh, you really have interesting paintings. When I look at them, there’s always a leso (East African wrapper for women). Is there something special about this?

PM: The leso reference is mostly because of Mombasa where I grew up and schooled. The leso is a popular item of clothing there but I decided early on that I wanted to create my own lesos that’s why I paint them but with my own design.

“I decided early on that I wanted to create my own lesos that’s why I paint them but with my own design.”


HH: Aside from the lesos, what would you consider special in your technique?

PM: I am a figure painter and then, it’s not realistic. It’s impressionistic in the sense that the colors I use are my own impressions of what I saw. The proportions are almost realistic because I like drawing from the things I’ve seen. I walk around with a sketch pad or I use the pictures I have taken to come up with the drawings. And then the strokes; the way I work with the brush strokes is not like the way we are taught in school that the brush strokes should follow the form rather, I splash the strokes in any direction as long as the person or the subject is seen.

Delivery Series

HH: In general, is Art in Kenya influenced by any artists from the West or other African countries and which ones?

PM: All artists are influenced by somebody somewhere and it’s even better now with access to the internet and being exposed to images from other artists. So for me, it was mostly Michelangelo then later on, someone like Gakunju Kaigwa who is a local. The way he does his sculptures influenced me a lot. In the many places I have been to around the world, I have found similarities with all other artists from Kenya, the rest of Africa and overseas. I work a lot with teenagers in high school and a lot of these kids are influenced by the Japanese Manga Art because of comics and cartoons. So as an artist, you always have to be influenced by someone. It just doesn’t come out of the blue.


HH: Do you feel that your Art in particular is getting the publicity it deserves or more should be done?

PM: For me, I try to put my Art out there as much as possible because in the beginning, I realized that galleries will only represent you if your Art is already selling. So I took it upon myself to try and make sure I have as many exhibitions as possible. The coming of the internet has also helped a lot in terms of publicity because I started out as an Artist without the internet. Platforms like MySpace, Facebook and Instagram have become a life saver. The pandemic also pushed me to put a lot of my Art online.


LL: You mentioned that you started before the internet came so how many years have you been in Art professionally?

PM: About 22, 23 years. Like I mentioned previously, I studied Graphic Design but I preferred to go straight into Fine Art after college. And we started without the internet so we just used to visit the National Library for research in magazines and things like that and then by the time the internet came, we were already trying to do as much publicity as possible.

Mama Planyo Series

HH: Do you feel there has been some progress in the support of Art in Kenya currently compared to the time when you started?

PM: Compared to the time we started of course there is a lot of support now especially from the locals. When I started out artists used to only dream of selling to foreigners because galleries mostly concentrated on that. Even in the National Museum. Most of the clients who used to buy from there were foreigners or expatriates living in Kenya.

But now I find I sell more to locals than to foreigners and I don’t have to tweak on the pricing a lot. You cannot cheat when it comes to prize because someone who is interested in buying and collecting Art, will already know on average how much you sell your Art whether they are in Kenya or outside Kenya. Locally, my Art has become more accessible. I have people including those living in the slum areas who own a small piece of my work. I can say 80% of my clients are locals.


HH: This actually leads me to my next question. Do you feel like the elitism of Art has now kind of dissolved? Like more people are now appreciating Art irrespective of education or how much one has travelled.

PM: Yeah it’s more evolved now because there has been a lot of education. Education is the most important. You will find somebody at least did some Art in school. They appreciate the challenges that come with creating a piece. So when they grow up they can appreciate an Artist as well.

When I go into very poor areas like the slums, many of the people there know me. This is mostly because most NGOs conducting activities in these poor areas prioritize on Art and that’s how I come in. So I have been frequenting slums a lot and these kids, some who are now adults still remember me. They also appreciate the effort.

Unfortunately, I find the middle class being the weakest in understanding Art but the rich and also people from poor areas have a good understanding of Art. The reason for the latter is because in the poor areas is where there are a lot of activities to occupy the children, so that they don’t end up with wrong company and into vices. People tend to use Art there mostly to engage the youth.

The middle class on the other hand is a bit quiet.

“Locally, my Art has become more accessible. I have people including those living in the slum areas who own a small piece of my work. I can say 80% of my clients are locals.”


LL: And why do you think the middle class is a bit quiet because they are the ones who have more spending power compared to those with a lower income? How come?

PM: The middle class has actually a lot of spending power. The issue now is that they are mostly focused on basics; the things that make them comfortable. And that is food, nice clothes and a good place to live. So there’s not so much extra income left to purchase luxuries like Art. It’s not common with this class. And then everybody thinks that the Middle Class is okay and not struggling but they equally have some challenges. So the middle class is usually ignored a lot. And as a result they just focus on having enough to live a comfortable life.

From visiting the US and Europe, I have also noticed that there are areas where people appreciate Art and then there are areas where people cannot even understand what you are talking about which is similar to Kenya. I find in a community where people like to show off their wealth through maybe having flashy cars, striking fashion and basically things that they can walk out and show people, it’s harder to sell a painting there. But in Southern Europe like France and Spain, you come across people living very simple lives but when you enter their homes, you find a Picasso, you know, a painting that is almost a million dollars in the house. In such communities it’s easier to sell Art.


LL: How has your experience been, working with teenagers and from which social class do they come from?

PM: I work mostly with teenagers from the middle and lower classes. With those ones I do a lot of informal education like community centers, just teaching them techniques, processes, materials and many of them are very creative, but the question always posed is how will it help them in future and that is the pressure from the parents. However, most of the teenagers I work with have knowledge on the different forms of Art. They can explore once given the materials and the time.

In the upper class where I work with upper class schools, they are very lucky because they get a lot of materials and in their timetables, Art is very important. In this case it just depends on the interest of the child.


LL: Normally do you charge for your services with the teenagers or is it something you are doing voluntarily?

PM: In most of the communities, I have been volunteering and especially in the lower class communities but I normally have a fee I charge for most of the classes I offer.


LL: Have you had an opportunity to showcase your Art abroad like in Europe and the US or somewhere else?

PM: Yes! I think I have been almost everywhere. I have done an exhibition in the US, in almost 10 European countries, India and also in several African countries. So I have been lucky to showcase in places where I really wanted to go.


LL: And how has the reception been to your work in those places?

PM: Everywhere you go, people have a perception of what an African Artist should produce. But in the real sense we are all the same as Artists whether African or non-African. But my marketing strategy has been for me to be known as a painter of big African women. So I usually use that as a brand also which can attract a lot of people because as an Artist, you need to have a good understanding of business, marketing and branding.

When I am doing exhibitions abroad, I like to focus on this; An African artist has come and he likes to paint in this manner. People get curious as a result. It’s quite competitive in Europe where in a single night there could be several Art exhibitions happening and you want people to attend yours. So you need a brand that will make people come to you instead of going to the next person. Also being a bit rare works.

That’s why I normally say as an African Artist, I don’t need to live in Europe. If I live there I become one of them and my Art will lose its African uniqueness. The secret is to disappear to where you come from so there’s always that novelty when you show up the next time with an exhibition that ultimately draws crowds.

“I find in a community where people like to show off their wealth through maybe having flashy cars, striking fashion and basically things that they can walk out and show people, it’s harder to sell a painting there.”


LL: So what has been the highlight of your career in all those years you have been in Art?

PM: My God there are so many highlights! Sometimes when I am watching TV and I see one of my former students becoming a big Artist somewhere. That in itself is a highlight. Last December, someone sent me a short clip of an animation about me and my work and I was awed and pleasantly surprised. And also just being invited to big Art events abroad and discovering that people there appreciate my Art.

I was once in Dar es Salaam and a guy just approached me with a bunch of newspaper cuttings of my work and he lived somewhere down there, near the border of Tanzania and Mozambique and he told me, I just heard you are in Dar es Salaam and I had to come and see you because the Nation Newspaper gets there a week after publication. And he had been collecting for years all these works of mine. Such things warm my heart and are highlights as well.


LL: One last question, have you ever gotten an opportunity to be a visiting lecturer in any of the Kenyan Universities in the entire length of your Art career?

PM: Oh yes! I do a lot with Kenyatta University, Multi Media University and other small colleges. In fact people who are doing a lot of digital work regularly ask me to come and demonstrate how doing it practically and doing it digitally can work together. You will find that people go digital then tend to forget that everything that is on digital first happened practically. So I do the practical before they start going on to the screen so they can understand why these colors come out the way that they do and the likes. When they do it practically they understand better. Then I also work with a couple of colleges abroad.

LL: Thank you so much for your time and responses.


Follow Patrick Mukabi on instagram: https://www.instagram.com/artistpatrickmukabi/?hl=en and on Twitter: https://twitter.com/patmuky?ref_src=twsrc%5Egoogle%7Ctwcamp%5Eserp%7Ctwgr%5Eauthor



Patrick Mukabi ist ein kenianischer Maler, Grafikdesigner, Familenvater und Mentor, der vor allem für seine Wertschätzung der afrikanischen weiblichen Form bekannt ist. In diesem Interview mit Lorna Likiza und Hans Hofele spricht er über seine Reise als Künstler und warum die Mittelschicht in Kenia die Kunst noch nicht voll und ganz zu schätzen weiß.

LL: War Kunst immer ein Teil Ihres Lebens, als Sie aufgewachsen sind? Hatten Sie vielleicht jemanden in Ihrer Familie, der Künstler war und zu dem Sie aufschauen konnten?

PM: Ich denke, meine Leidenschaft für Kunst kam von der Schule, die ich in Mombasa besuchte. Jeden Montagmorgen malten oder zeichneten wir etwas und schrieben Gedichte auf Englisch. Die Schule war sehr katholisch, es gab viele Bilder, fast wie im Vatikan. Kreativ gesehen hat die Familie meines Vaters viele Musiker, sicher auch ein Einfluß.

LL: Hast du Kunst an der Hochschule studiert oder ist es reines Talent?

PM: Es ist beides. Ich habe Grafikdesign am Kenya Polytechnic (jetzt Technical University of Kenya) studiert, weil mein Vater der Meinung war, dass es unmöglich wäre, einen Job zu bekommen und sich davon zu ernähren, wenn ich Bildende Kunst als Studiengang wählen würde. Also riet er mir, Grafikdesign zu studieren, was seiner Meinung nach meine Chancen auf einen Job erhöhen würde.

Gari Kibanda Series

LL: Bringt dir die Kunst jetzt also doch Essen auf den Tisch oder können Künstler in Kenia nur schwer von ihrer Kunst leben?

PM: Im Grunde lebe ich nur von meiner Kunst. Das ist die Hauptquelle, aber ich mache auch viel Mentoring, privates Coaching und Ergänzung von Lehrern in Schulen.

HH: Also, was sind Ihre Einflüsse und was bildet die Inspiration für Ihre Arbeit?

PM: Aufgrund meines katholischen Hintergrunds und insbesondere der Bilder und Bücher, die meine Mutter über den Vatikan hatte, lasse ich mich hauptsächlich von Künstlern inspirieren, die sich auf das Zeichnen von Figuren spezialisiert haben, wie Michelangelo, der einer meiner größten Vorbilder überhaupt ist. Ich konzentriere ich mich auf die menschliche Figur, den Lichteinfall auf den Körper, die Faltenwürfe wie die Kleidung, die Posen und Gesten.

LL: Mir ist aufgefallen, dass Sie eine Serie haben mit wirklich interessanten Bildern über Frauen. Wenn ich sie ansehe, ist da immer ein Leso (längliches, ostafrikanisches Kleidungsstück, gewickelt um die Hüfte Anmerkung d.A.). Was hat es damit auf sich?

PM: Die Leso-Referenz bezieht sich hauptsächlich auf Mombasa, wo ich aufgewachsen bin und zur Schule gegangen bin. Die Lesos sind dort ein beliebtes Kleidungsstück, aber ich habe schon früh entschieden, dass ich meine eigenen Lesos kreieren wollte, deshalb bemale ich sie, aber mit meinem eigenen Design.

„Ich habe schon früh entschieden, dass ich meine eigenen Lesos kreieren möchte, deshalb bemale ich sie, aber mit meinem eigenen Design.“

HH: Abgesehen von den Lesos, was würdest du an deiner Technik als besonders bezeichnen? PM: Ich bin Figurenmaler und dann ist es nicht realistisch. Es ist impressionistisch in dem Sinne, dass die Farben, die ich verwende, meine eigenen Eindrücke von dem sind, was ich gesehen habe. Die Proportionen sind fast realistisch, weil ich gerne nach Dingen zeichne, die ich gesehen habe. Ich gehe mit einem Skizzenblock herum oder verwende die Bilder, die ich gemacht habe, um die Zeichnungen zu erstellen. Und dann die Schläge; Die Art, wie ich mit den Pinselstrichen arbeite, ist nicht so, wie wir in der Schule lernen, dass die Pinselstriche der Form folgen sollen, sondern ich spritze die Striche in jede Richtung, solange die Person oder das Motiv gesehen wird.

HH: Wird die Kunst in Kenia im Allgemeinen von Künstlern aus dem Westen oder anderen afrikanischen Ländern beeinflusst und von welchen?

PM: Alle Künstler werden irgendwo von jemandem beeinflusst und es ist jetzt sogar noch besser, Zugang zum Internet zu haben und Bildern anderer Künstler ausgesetzt zu sein. Für mich war es also hauptsächlich Michelangelo, später dann jemand wie Gakunju Kaigwa, ein kenianischer Künstler. Die Art, wie er seine Skulpturen macht, hat mich sehr beeinflusst. An den vielen Orten, an denen ich auf der ganzen Welt war, habe ich Ähnlichkeiten mit allen anderen Künstlern aus Kenia, dem Rest Afrikas und Übersee gefunden. Ich arbeite viel mit Teenagern in der High School und viele dieser Kinder sind aufgrund von Comics und Cartoons von der japanischen Manga-Kunst beeinflusst. Als Künstler ist man also immer von jemandem beeinflusst. Es kommt nicht einfach so aus heiterem Himmel.

Delivery Series

HH: Glauben Sie, dass insbesondere Ihre Kunst die Aufmerksamkeit bekommt, die sie verdient, oder dass mehr getan werden sollte?

PM: Für meinen Teil versuche ich, meine Kunst so breit wie möglich bekannt zu machen, weil ich früh erkannt habe, dass Galerien dich nur dann vertreten, wenn sich deine Kunst bereits verkauft. Also habe ich es mir zur Aufgabe gemacht, so viele Ausstellungen wie möglich zu haben. Die Öffentlichkeit und Verbreitungswege des Internet hat viel in Bezug auf die Öffentlichkeitsarbeit geholfen, weil ich als Künstler ganz ohne das Internet angefangen habe. Plattformen wie MySpace, Facebook und Instagram sind zum Lebensretter geworden. Die Pandemie hat mich auch dazu gebracht, einen Großteil meiner Kunst online zu stellen.

LL: Sie haben erwähnt, dass Sie angefangen haben, bevor das Internet kam. Wie viele Jahre sind Sie also beruflich in der Kunst tätig?

PM: Über 20 Jahre. Wie ich bereits erwähnt habe, habe ich Grafikdesign studiert, aber ich zog es vor, nach dem College direkt in die Bildende Kunst zu gehen. Ich saß in der Nationalbibliothek, habe Kunstbände und Zeitschriften studiert, später im Internet. Wie gesagt, damit kam auch eine größere Öffentlichkeit. Es war zur Recherche und für das Veröffentlichen sehr gut.

HH: Glauben Sie, dass es im Vergleich zu der Zeit, als Sie angefangen haben, Fortschritte bei der Unterstützung von Bildenden Künstler:innen in Kenia gibt?

PM: Im Vergleich zu meiner Anfangszeit, gibt es jetzt natürlich viel Unterstützung, besonders von den Kenianer:innen selbst. Als ich anfing, träumten Künstler vor allem davon, an Ausländer zu verkaufen, weil sich auch einheimische Galerien hauptsächlich darauf konzentrierten. Sogar im Nationalmuseum. Die meisten Kunden, die früher dort kauften, waren Ausländer:innen oder Expatriates, die in Kenia lebten. Aber jetzt stelle ich fest, dass ich mehr an Einheimische verkaufe als an Ausländer und ich muss nicht viel am Verkaufspreis ändern. Sie können beim Preis nicht schummeln, denn jemand, der daran interessiert ist, Kunst zu kaufen und zu sammeln, weiß normalerweise bereits, wie viel ein Bild wert ist, egal ob er sich in Kenia oder außerhalb Kenias befindet. Hier in Nairobi ist meine Kunst für die Menschen viel zugänglicher geworden. Ich habe an viele Leute verkauft, einschließlich derjenigen, die in den Slumgebieten leben. Ich kann sagen, dass 80 % meiner Kunden Einheimische sind.

HH: Das führt mich eigentlich zu meiner nächsten Frage. Haben Sie das Gefühl, dass sich das Elitäre der Kunst jetzt irgendwie aufgelöst oder verändert hat? Weil immer mehr Menschen Kunst schätzen, unabhängig von ihrer Ausbildung oder davon, wie viel sie gereist sind.

PM: Ja, es ist jetzt weiterentwickelt, weil es viel Bildung gegeben hat. Bildung ist das Wichtigste. Sie werden immer jemanden finden, der zumindest in der Schule etwas mit Kunst gemacht hat. Diese Leute schätzen die Herausforderung, das Besondere und Einzigartige, das mit der Erstellung eines Stücks verbunden ist. Wenn diese Schüler: innen erwachsen sind, können sie auch einen Künstler mehr schätzen.

Wenn ich in sehr arme Gegenden wie die Slums gehe, kennen mich viele Leute dort. Das liegt hauptsächlich daran, dass die meisten NGOs, die in diesen armen Gegenden Aktivitäten durchführen, der Kunst Priorität einräumen, und so komme ich ins Spiel. Ich bin also viel in Slums gewesen und diese Kinder, von denen einige jetzt Erwachsene sind, erinnern sich noch an mich. Sie wissen meine Kunst, die Kreativität zu schätzen. Leider finde ich, dass die Mittelschicht am wenigsten Verständnis von Kunst hat. Die Reichen und auch Menschen aus armen Gegenden haben ein gutes Verständnis von Kunst. Der Grund für letzteres liegt darin, dass es in den armen Gegenden viele Aktivitäten gibt, um die Kinder zu beschäftigen, damit sie nicht in falsche Gesellschaft und in Laster geraten. Die Leute nutzen Kunst dort hauptsächlich, um die Jugend anzusprechen. Etwas ruhiger geht es hingegen in der Mittelklasse zu.



Vor Ort ist meine Kunst zugänglicher geworden. Ich habe Leute, einschließlich derjenigen, die in den Slumgebieten leben, denen ein kleiner Teil meiner Arbeit gehört. Ich kann sagen, dass 80 % meiner Kunden Einheimische sind.“


LL: Und warum, glauben Sie, ist die Mittelschicht etwas zurückhaltend, weil sie diejenigen sind, die mehr Kaufkraft haben als diejenigen mit einem niedrigeren Einkommen?

PM: Die Mittelschicht hat tatsächlich viel Kaufkraft. Das Problem ist jetzt, dass sie sich hauptsächlich auf die Basics konzentrieren; die Dinge, die sie zum Alltag brauchen. Und das ist Essen, schöne Kleidung und Wohnen. Es bleibt also nicht so viel zusätzliches Einkommen übrig, um Luxusgüter wie Kunst zu kaufen. Das ist in dieser Klasse nicht üblich. Und dann denken alle, dass die Mittelklasse in Ordnung ist und keine Probleme hat, aber sie haben gleichermaßen einige Herausforderungen. So wird die Mittelschicht meist viel zu wenig beachtet. Und als Ergebnis konzentrieren sie sich nur darauf, genug zu haben, um ein angenehmes Leben zu führen.

Bei meinen Besuchen in den USA und Europa habe ich auch festgestellt, dass es Bereiche gibt, in denen die Menschen Kunst schätzen, und dann gibt es Bereiche, in denen die Menschen nicht einmal verstehen können, wovon Sie sprechen, ähnlich wie in Kenia. Ich finde, in einer Gemeinde, in der die Leute gerne ihren Reichtum zeigen, indem sie vielleicht auffällige Autos, auffällige Mode und im Grunde Dinge haben, mit denen sie angeben, ist es schwieriger, dort ein Gemälde zu verkaufen. Aber in Südeuropa wie Frankreich und Spanien trifft man auf Menschen, die ein sehr einfaches Leben führen, aber wenn man ihre Häuser betritt, findet man einen Picasso, ein Gemälde, das fast eine Million Dollar wert ist. In solchen Communities ist es einfacher, Kunst zu verkaufen.

LL: Wie sind Ihre Erfahrungen in der Arbeit mit Teenagern und aus welcher sozialen Schicht kommen sie?

PM: Ich arbeite hauptsächlich mit Teenagern aus der Mittel- und Unterschicht. Mit diesen mache ich viel informelle Bildung in Gemeindezentren, lehre ihnen nur Techniken, Prozesse, Materialien und viele von ihnen sind sehr kreativ, aber die Frage, die sich immer stellt, ist, wie es ihnen in Zukunft helfen wird, und das ist der Druck von ihnen Eltern. Die meisten Teenager, mit denen ich arbeite, haben jedoch Kenntnisse in den verschiedenen Formen der Kunst. Sie können sich ausprobieren, wenn sie die Materialien und die Zeit haben. In der Oberstufe, wo ich auch mit Schüler:innen arbeite, haben sie großes Glück, weil sie viele Materialien bekommen und in ihren Stundenplänen ist Kunst sehr wichtig. In diesem Fall kommt es nur auf das Interesse des Kindes an.

Mama Planyo Series

 LL: Ist deine Arbeit mit den Teenagern reiner Idealismus, sprich unbezahlt oder kostet es auch eine Gebühr?

PM: In den meisten Gemeinden habe ich mich freiwillig gemeldet, besonders in den Gemeinden der unteren Klassen, aber normalerweise erhebe ich für die meisten Kurse, die ich anbiete, eine Gebühr.

LL: Sie waren schon in vielen Ländern mit Ihren Werken, auch in Europa und den USA. Wie war es da?

PM: Ich glaube, ich war fast überall. Ich habe eine Ausstellung in den USA, in fast 10 europäischen Ländern, Indien und auch in mehreren afrikanischen Ländern gemacht. Ich hatte also das Glück, an Orten zu präsentieren, an denen ich wirklich hinwollte.

LL: Und wie wurde Ihre Arbeit an diesen Orten aufgenommen?

PM: Wohin man auch geht, die Leute haben eine Vorstellung davon, was ein afrikanischer Künstler produzieren sollte. Aber im eigentlichen Sinne sind wir als Künstler alle gleich, ob Afrikaner oder Nicht-Afrikaner. Aber meine Marketingstrategie war es, mich als Maler großer afrikanischer Frauen bekannt zu machen. Also benutze ich das normalerweise auch als Marke, die viele Leute anziehen kann, weil man als Künstler ein gutes Verständnis von Geschäft, Marketing und Branding haben muss. Wenn ich Ausstellungen im Ausland mache, konzentriere ich mich gerne darauf.

Ein afrikanischer Künstler ist gekommen und er malt gerne auf diese Weise. Die Leute werden dadurch neugierig. Es ist dadurch wettbewerbsfähig in Europa, wo bei Events in einer einzigen Nacht mehrere Kunstausstellungen stattfinden können. Wollen sie wahrgenommen werden, muss man Profil haben. Sie brauchen also eine Marke, die die Leute dazu bringt, zu Ihnen zu kommen, anstatt zur nächsten Person zu gehen. Auch etwas ausgefallene Werke. Deshalb sage ich normalerweise als afrikanischer Künstler, ich muss nicht in Europa leben. Wenn ich dort lebe, werde ich einer von ihnen und meine Kunst verliert ihre afrikanische Einzigartigkeit. Das Geheimnis ist, dahin zurückzukehren, woher man kommt, also gibt es immer dieses Neue, wenn man das nächste Mal mit einer Ausstellung auftaucht.

LL: Unterrichten Sie noch an der Uni?

PM: Oh ja! Ich mache viel mit der Kenyatta University, der Multi Media University und anderen kleinen Colleges. Tatsächlich bitten mich Leute, die viel digital arbeiten, regelmäßig zu kommen und zu zeigen, wie praktisches und digitales Arbeiten zusammen funktionieren können. Sie werden feststellen, dass die Menschen digital werden und dann vergessen, dass alles, was digital ist, zuerst praktisch passiert ist. Also mache ich das Praktische, bevor sie anfangen, auf den Bildschirm zu gehen, damit sie verstehen können, warum diese Farben so herauskommen, wie sie es tun, und so weiter. Wenn sie es praktisch tun, verstehen sie es besser. Dann arbeite ich auch mit ein paar Hochschulen im Ausland zusammen.

Ich finde, in einer Gemeinde, in der die Leute gerne ihren Reichtum zeigen, indem sie vielleicht auffällige Autos, auffällige Mode und im Grunde Dinge haben, die sie rausgehen und den Leuten zeigen können, ist es schwieriger, dort ein Gemälde zu verkaufen.“

LL: Was war also der Höhepunkt Ihrer Karriere in all den Jahren, in denen Sie in der Kunst tätig waren?

PM: Mein Gott, es gibt so viele Highlights! Manchmal, wenn ich fernsehe, sehe ich, wie einer meiner ehemaligen Schüler irgendwo ein großer Künstler wird. Das allein ist schon ein Highlight. Letzten Dezember schickte mir jemand einen kurzen Clip einer Animation über mich und meine Arbeit und ich war beeindruckt und angenehm überrascht. Und auch einfach zu großen Kunstveranstaltungen im Ausland eingeladen zu werden und zu entdecken, dass die Leute dort meine Kunst schätzen. Ich war einmal in Dar es Salaam und ein Typ kam mit einem Haufen Zeitungsausschnitte meiner Arbeit auf mich zu und er lebte irgendwo dort unten, nahe der Grenze zwischen Tansania und Mosambik, und er sagte mir, ich habe gerade gehört, dass Sie in Dar es Salaam sind und ich musste Sie besuchen, weil die Nation Newspaper eine Woche nach der Veröffentlichung dort ankommt. Und er hatte all diese meine Werke jahrelang gesammelt. Solche Dinge erwärmen mein Herz und sind auch Highlights.

LL: Vielen Dank , dass Sie sich die Zeit genommen haben.


About the authors: Lorna Likiza, studied tourism studies in Nairobi. She is writer, teacher and founder of the Heroe Book Fair. She works and lives in Mombasa, Kenya. Staff member cultureafrica.

Hans Hofele, M.A., studied theatre and film studies and history in Bochum. He works at the public broadcasting company in Frankfurt am Main/Germany. Founder and editor of cultureafrica.

copyright: cultureafrica.net 2023