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Geschichte/History,  Literatur/Book Review

Ein ohrenbetäubender Knall_FESTAC 77 Buchdokumentation

2019.10.25 PASS at the New School by Rathkopf 11
Chimurenga: Pan African Space Station at the Vera List Center Forum 2019, Image credit Jordan Rathkopf, courtesy Vera List Center for Art and Politics.

 

Mit einem neuen Buch lässt Chimurenga die Festac wieder auferstehen, das schwärzeste und größte Treffen von Künstlern aus Afrika und seiner Diaspora, das 1977 in Lagos, Nigeria, stattfand.

Die festac 77 war nach Dakar 1966 das zweite und größte afrikanische Kulturtreffen des 20. Jahrhunderts.

Es fand vom 15. Januar 1977 bis zum 12. Februar 1977 in Lagos Nigeria statt. Es ist heute in der westlichen Welt fast vergessen. Das südafrikanische Kulturprojekt und die dazu gehörige Zeitschrift CHIMURENGA CHRONIC hat das Weltereignis in einem großen Band als Bild und Textsammlung zusammengetragen. Es ist auf Englisch erhältlich.

HH

Von Kangsen Feka Wakai

Anfang 1977 versammelten sich Tausende von Künstlern, Schriftstellern, Musikern, Aktivisten und Wissenschaftlern aus Afrika und der schwarzen Diaspora in Lagos zur FESTAC ’77, dem zweiten Weltfestival für Kunst und Kultur der Schwarzen und Afrikaner. Mit einer radikal ehrgeizigen Agenda, die durch Nigerias neu gefundenen Ölreichtum untermauert wurde, würde sich die FESTAC ’77 als komplexer, glorreicher und übertriebener Höhepunkt eines halben Jahrhunderts transatlantischer und panafrikanistischer kulturpolitischer Zusammenkünfte entfalten. Wie Chimurenga sagte, ist dies die erste Publikation, die sich neben den persönlichen und künstlerischen Begegnungen, die die FESTAC ermöglichte, auch mit der planetarischen Dimension der FESTAC auseinandersetzt. Mit umfangreichem, ungesehenem Foto– und Archivmaterial, Interviews und neuen Aufträgen vermittelt das Buch die Geschichten, Worte und Werke der außergewöhnlichen Charaktere des Festivals.

Im Januar 1977 trafen sich über 16. 000 Künstler und Musiker aus der ganzen schwarzen Welt, einschließlich der Vereinigten Staaten und Europa, in Lagos, Nigeria, zur Festac 77, einer von der nigerianischen Militärregierung bezahlten Veranstaltung. Einen Monat lang haben die Künstler fotografiert, Musik gemacht und Theaterstücke aufgeführt. Was daraus resultierte, war kein perfektes aber ein bemerkenswertes Ereignis, das der damalige Kunsthistoriker Robert Farris Thompson als eine Art kreativen Nexus beschrieb, bei demsolche Männer und Frauen im Sinne eines totalen schwarzen Sieges operieren, bei dem aus einer übergeordneten Idee von äußerster Versöhnungsmacht Disparates in die Koexistenz beschworen wurde. Vier Jahrzehnte sind seit dem Festival vergangen, und das ist reichlich Zeit, nicht nur für eine erneute Bewertung des Treffens im Hinblick auf seine Bedeutung, sondern auch ein Moment, um über einige der politisch-historischen Dynamiken der Ära nachzudenken, die Nigeria dazu zwang, seinen Ruf trotz seiner vielen sozioökonomischen Probleme und einer zerklüfteten innenpolitischen Landschaft mit einem Projekt mit hohem Einsatz zu riskieren.

Seitdem haben Nigeria, die Region, der Kontinent und die globale panafrikanische Sphäre Veränderungen erfahren, die nicht einmal die vorausschauendsten Träumer sich hätten vorstellen können. Überraschenderweise ist das Vermächtnis der Festac ein Mangel an schriftlichen Zeugnissen, die eine Zusammenkunft dokumentieren, zu der sich einige der klügsten Filmemacher, Fotografen, Dramatiker, Musiker, Tänzer, Dichter, Schriftsteller und Aktivisten des Kontinents und seiner Diaspora versammelten. Wie Ntone Edjabe, der kamerunisch-südafrikanische Gründer und Herausgeber des südafrikanischen Kollektivs Chimurenga, es zusammenfasst: “Die Menschen, die die Festac erlebt haben, schienen nicht gewillt zu sein, sie zu schreiben, als wären sie an eine unausgesprochene Geheimhaltungsvereinbarung gebunden. Und so zirkulierten seine Geschichten in der Art eines Familiengeheimnisses einer Familie von Millionen von Menschen.

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Published by Chimurenga and Afterall Books, in association with Asia Art Archive, the Center for Curatorial Studies, Bard College and RAW Material Company, 2019.

Jetzt hat Chimurenga die Eröffnungssalve abgefeuert, um dieses wichtige Kapitel der Geschichte mit einer Publikation einzulösen, die für Afrikakenner ebenso ein Leckerbissen ist wie für Kulturhistoriker. Mit der Veröffentlichung der Festac ’77 lenkte das Chimurenga-Kollektiv seinen Blick von der Ermordung Laurent-Désiré Kabilas 2001 in Kinshasa (Who Killed Kabila I & II) auf das schwärzeste und größte Treffen von Künstlern aus Afrika und seiner Diaspora 1977 in Lagos.

Die Festac ’77 zeichnet sich dadurch aus, dass sie Texte und Themen aufgreift, die eine globale panafrikanische Ästhetik und einen globalen panafrikanischen Geist ansprechen, die sich in den 1980er Jahren als geostrategische Fehden, neoliberale Evangelisten, in den Untergrund zurückgezogen zu haben schienen,

In einem Interview mit Kwanele Sosibo von der südafrikanischen ZeitungMail & Guardianweist Edjabe darauf hin, dass das Chimurenga-Team keinen Zugang zu einem Teil des in der Publikation zusammengestellten Materials gehabt hätte, wenn es sich nicht die Zeit genommen hätte, an Orten, die es nie besucht hat, Vertrauen in Netzwerke aufzubauen. Wir können uns glücklich schätzen, brillante Forscher wie Stacy Hardy, Graeme Arendse, Duduetsang Lamola und Ben Verghese in der Gruppe zu haben. Wir nutzten Nebenprojekte, um die Forschung voranzubringen zum Beispiel veröffentlichten wir 2015 eine Ausgabe von The Chronic, die die Trennungen zwischen Nord– und Subsahara-Afrika untersucht, ein zentrales Thema auf der Festac. Durch solche Vorveröffentlichungen waren wir in der Lage, Material zu einigen der Schlüsselfragen unserer Forschung zu sammeln und zu produzieren. Aber die Festac ’77 ist viel mehr als eine Retrospektive, und die Leser müssen sich nicht in das Lagos der späten 1970er Jahre mit seinen Umleitungen in Dakar und Algier versetzen, um die in den sperrigen Seiten festgehaltenen Ereignisse zu erleben.

Stattdessen finden die Leser Einzelheiten über die geopolitischen Rivalitäten, die zu Nigerias Entscheidung führten, Gastgeber des Treffens zu sein. Trotz der Tatsache, daß es nur sieben Jahre her war, dass die Regierung einen ruinösen Bürgerkrieg hinter sich hatte, dessen Bilder den Maßstab für die besonders negative Bilder des Kontinents fixiert haben. Es bietet seltene Einblicke in die kulturellen und ideologischen Spaltungen, die den Weg zur Organisation des Festivals geprägt haben. Afrikanische Staaten waren noch leicht beschwipst von einem früheren Jahrzehnt, als neue Flaggen und Hymnen einen neuen Aufbruch zu versprechen schienen; einem, in dem nur zwei Jahre zuvor Samora Machels Mosambik gerade erst die Unabhängigkeit von Portugal erlangt hatte, aber auch einem, in dem Ian Smiths Rhodesien noch unter der Herrschaft der weißen Minderheit stand, in dem die Träume von der Unabhängigkeit Namibias noch nicht so sehr Gestalt angenommen hatten und in dem wenige Monate später Steve Biko von der Apartheid-Polizei ermordet wurde.

 

Es ist passend, dass die Unterstützer von Chimurenga, von denen viele um diese Zeit geboren wurden, den Abstand hinter sich gelassen haben und nun alt genug sind, um die nicht gehaltenen Versprechen und flüchtigen Momente der Hoffnung zu bewerten, die ihren Eintritt in die Welt und, wenn sie älter sind, ihre Volljährigkeit kennzeichneten. Die Leser werden aus der bilderreichen Festac‘ 77 mit vielleicht mehr Fragen als Antworten hervorgehen, vor allem vor dem Hintergrund einer wiederauflebenden US-amerikanischen Black Lives Matter-Bewegung. Sie fragen sich vielleicht, ob eine ähnliche Versammlung heute die sprichwörtlicheMillionenfamilieso mobilisieren könnte, wie die südafrikanische Apartheid ihre Vorgänger mobilisiert hat. Hätte das Gastland die Ressourcen, um diese Aufgabe ohne die Unterstützung einer Reihe multinationaler Unternehmen, die die Erzählung vomAufstieg Afrikasschwingen, zu bewältigen? Würde die Versammlung in ihren panafrikanischen Idealen verankert bleiben oder würde sie einen afrikanischen Charakter annehmen? Oder würden die Substanz und der revolutionäre Geist einer vergangenen Epoche, wie sie durch erstere repräsentiert wird, durch stilvolle Signifikanten ersetzt, denen es an Substanz fehlt?

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Diese und ähnliche Fragen werden wahrscheinlich auftauchen, wenn die Leser die Momentaufnahmen einer Welt durchsehen, die nicht mehr existiert, ein Portal, in dem sie bisher wenig bekannte Details über seine Planung, die wechselnde Besetzung der Interessengruppen und die vielen Fehlstarts, die seinen Start behinderten, entdecken werden. Sie werden Details finden wie Nigerias Widerstand gegen den senegalesischen Dichterpräsident Léopold Sédar Senghor, der versuchte, die Versammlung in Lagos mit Négritude-Sensibilität zu beeinflussen; Behauptungen, die den Sturz von General Yakubu Gowon im Jahr 1975 auf die falsche Handhabung der Festac-Vorbereitungen durch seine Regierung zurückführen; sie werden lesen, wie die nigerianische Regierung Großbritanniens Widerwillen gegen die Rückgabe der geplünderten königlichen Maske aus Benin umging, indem sie bei beninischen Kunsthandwerkern eine Nachbildung als Ikone der Versammlung in Auftrag gab und damit die Besessenheit der westlichen Kunstwelt mit dem Konzept der Originalität untergrub. Sie werden die Rede des guineischen Präsidenten Ahmed Sékou Touré bei der Versammlung lesen, in der er die Autonomie seines Landes bekräftigt.

 

Aber die Leser finden auch Details wie Fela Kutis Einspruch gegen das Festival und seine Entscheidung, in seinem afrikanischen Heiligtum eine natürlich nicht aufgezeichnete Jam-Session zu veranstalten, an der Gäste der Festac, darunter die Brasilianer Caetano Veloso und Gilberto Gil, Hugh Masekela und Stevie Wonder, teilnahmen und die Militärregierung von General Olusegun Obasanjo in Aufregung versetzten. Der ehemalige ägyptische 80-Trommler Tony Allen, der Anfang dieses Jahres am COVID-19 starb, glaubte, Felas ablehnende Haltung gegenüber dem Festival sei der Grund dafür, dass die Obasanjo-Regierung Soldaten befahl, die Republik Kalakuta im folgenden Monat zu überfallen, was zum Tod von Funmilayo Anikulapo-Kuti, Felas Mutter, und in der Folge zur Geburt des LiedesCoffin for Head of Stateführte.

Laut Edjabe führte das Festival auch zur Aufnahme von etwa 40 weiteren Alben, was im Vergleich zu dem winzigen Volumen, in dem darüber geschrieben wurde, eine enorme Menge ist. Es gab auch Gedichte von Audre Lorde und Jayne Cortez, einen Essay von Wole Soyinka.

Es besteht kein Zweifel, dass Chimurengas Festac ’77 die erzählerische Leere über ein bedeutsames Ereignis ausfüllen wird, und sein Bemühen muss dafür gelobt werden, das Schweigen zu brechen, das Aspekte unserer jüngsten Geschichte beherrscht.

Originaltext aus: https://africasacountry.com/2020/07/a-deafening-salvo

Published by Chimurenga and Afterall Books, in association with Asia Art Archive, the Center for Curatorial Studies, Bard College and RAW Material Company, 2019.

448 pages, colour illustrations. 55$

Erhältlich bei: chimurengachronic.co.za/stores/Festac-77

 

Hans Hofele, M. A., studierte Theater/Filmwissenschaften, Politik und Geschichte an der Ruhr-Universität Bochum. Er arbeitet beim Öffentlich Rechtlichen Rundfunk in Frankfurt am Main.

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