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Fotografie in der Afrikanischen Geschichte_Fotobuch

Ambivalent 2
Titelbild von Ambivalent: Fotografie und Sichtbarkeit in der afrikanischen Geschichte. Verwendung im Originaltext mit Genehmigung des Herausgebers.

Am Rande des Sichtbaren

von Phindi Mnyaka

Rezension zu: “Ambivalent: Photography and Visibility in African History” Hrsg: Patricia Heyes und Gary Minkley (Ohio University Press)

 

 Eine Rezension eines der wenigen Bücher über Fotografie, die auf dem Kontinent erschienen sind, und die meisten Beiträge stammen aus Afrika!

Seit Jahren erforschen eine Reihe von Kollegen und ich unser gemeinsames Interesse an visuellem Material, das über und innerhalb des afrikanischen Kontinents produziert wird. Wir lesen viel, während wir unsere jeweiligen historischen Bildsammlungen überfluten. Das Lesen wurde zu einem entscheidenden Teil des Prozesses des Sehens, der Vermittlung der eigenen Kontemplation, um die Sprache zu finden, in der man über die Bilder, die uns zur Verfügung stehen, Erzählungen weben kann.

Die Herausgeber schreiben, dass Fotografien vielleicht “uns an den Rand des Sichtbaren ziehen. Sie machen uns eine Welt bewusst, die jenseits dessen liegt, was wir sehen, ohne sie vollständig zu enthüllen. Für eine Reihe von Wissenschaftlern auf dem Kontinent, darunter auch für mich, war dies eine wichtige Meditation, an der man sich in diesem doppelten Prozess des Schauens und Lesens festhalten sollte.

Essays

Tatsächlich gehen in diesem Band Essays von Isabelle de Rezende, Patricia Hayes, Vilho Shigwedha, Drew Thompson und Napandulwe Shiweda auf unterschiedliche Weise über die Grenzen des Sichtbaren hinaus, indem sie kritisch über die Verbundenheit der Fotografie mit der Sprache und genau die Repositorien reflektieren, in denen sich solche Sammlungen oft befinden. Die Autoren befassen sich mit der Dialektik der visuellen Interpretation und der Art und Weise, in der Bilder in nicht-visuellen Texten vorkommen können. Sie erinnern uns daran, dass Fotografien zwar eine immense Ausstellungskapazität besitzen, dass sie aber wichtige Geschichten, die oft auch durch mündliche Auseinandersetzungen entstehen, in den Hintergrund drängen können. Sie weisen auch darauf hin, dass Fotografien die Parameter diskursiver Rahmenbedingungen überschreiten können, die ihnen von Wissenschaftlern und Institutionen auferlegt werden, einschließlich der Erzählungen von (De-)Kolonisierung.

In Gesprächen mit Personen bei Omhedi, die sich an die fotografischen Expeditionen des einheimischen Kommissars Carl Hahn und Alfred Duggan-Cronins in den 1930er Jahren in die Region erinnern, um dieerodierende traditionelle Lebensweisefestzuhalten, ist Shiweda überrascht über die oft positiven Reaktionen auf solche Bilder, die gleichzeitig fixieren und eindämmen. In ihrer Rezirkulation erlauben sie eine Neuformung und können sich als Signifikanten verwandeln. Wenn Ambivalenz ein gewisses Maß an Maßlosigkeit impliziert, dann befassen sich mehrere Autoren des Bandes genau damit. Essays von Ingrid Masondo und Gary Minkley lenken die Aufmerksamkeit auf bürokratische Fotografien, die sich leicht dazu eignen, das vielzitierte Diktum Allen Sekulas über repressive Fotografien zu kritisieren. Beide Autoren weisen jedoch darauf hin, dass solche Fotografien in ihrer Komposition selbst und in ihrer Fähigkeit, für eine Neuverwendung zu zirkulieren, instabil sind, was uns dazu auffordert, die Dichotomie des Repressiven und des Ehrenhaften in Frage zu stellen.

Nachdenken über Fotografie

Eines der markantesten Bilder des Buches ist eine digital retuschierte Fotografie der nigerianischen Fotografin Mbadimma Chinemelum, die eine junge Frau in ein scheinbar textiles Meer einfügt. In seinem Essay schreibt Okechukwu Nwafor über die Praktiken der digitalen Überarbeitung und Rekontextualisierung in Nigeria und hinterfragt die Annahme, dassFotografie ein räumlich-zeitliches Phänomen ist, das einer narrativen Konsequenz folgen muss. In meiner eigenen Arbeit über die in Ost-London ansässigen Fotografen Joseph Denfield und Daniel Morolong in Südafrika fand ich es produktiv, über die Arbeit beider Fotografen ozeanisch nachzudenken, um zwei Sammlungen, die durch die Zeit getrennt sind, miteinander sprechen zu lassen. Die Betrachtung von Denfields Fotografien aus der viktorianischen Ära durch Morolongs Fotos aus der Apartheid-Ära am Strand erlaubte es mir, Ersteres aus der Geschichtsschreibung der Siedler herauszulösen.

Wir müssen uns ständig darüber Gedanken machen, was Fotografien tun und was nicht, nicht nur darüber, was sie scheinbar oder vorgeblich tun, schreibt Minkley in seinen Schlussbemerkungen. Genau darum geht es George Agbo in seinem Essay über die Produktion und Verbreitung von Boko Haram-Bildern im Internet. Solche Bilder rufen Gewalt hervor und werden gleichzeitig eingesetzt, um eben diese Gewalt rückgängig zu machen. Nwafor, Ago und ich stellen die Technologie in den Vordergrund, als das Mittel, mit dem eine solche Neugestaltung und Verklärung stattfindet. Jung Ran Fortes Essay, der das Buch abschließt, ist daher eine willkommene Herausforderung für diejenigen von uns, deren Berichte von solchen Technologien abhängen. Sie erinnert uns an andere Formen der Verklärung durch Geisterbesessenheit auf dem Kontinent, die der Fotografie vorausgingen, und an den Rückgriff auf nicht-fotografische Bilder, um diese Prozesse zu vermitteln. Was Kameramänner im 21. Jahrhundert in nigerianischen Städten digital tun, um ihre Gestalt zu verändern, zu manipulieren, zu erregen und zu feiern, scheint der Wassergeist zu sein, dem Mami Wati nachgegeben hat.

Standort

Spielt der Standort eine Rolle? Ich denke sehr viel. Hier leben, arbeiten und spielen wir. Und alle Mitwirkenden ob als Forschungsstipendiaten oder Professoren haben sich auf Gesprächspartner aus verschiedenen Institutionen des Kontinents gestützt. Ich kann nicht mit Sicherheit sagen, dass das Schreiben über afrikanische Fotografie voninnenin perspektivischer Entfernung mit ihren Versprechungen von Beleuchtung und Klarheit abtrennt, aber ich vermute etwas in der Art. Vielleicht findet eine andere Art der Betrachtung statt, eine, die durchscheinend ist, aber aufmerksam auf den Nebel im Augenwinkel achtet. Daniel Morolongs Themen im Osten Londons in den 1960er Jahren auf dem Einband dieses Bandes sind fest im Zug gerahmt und bringen uns an den Rand der Sichtbarkeit. Dennoch wurde die Mobilität des Zuges ausgesetzt, wenn auch nur kurzzeitig, und aufgeschoben sind auch die Rhythmen der Schwarzarbeit, die so eng an den Zug mit seinen prädestinierten Routen gebunden sind. Vor uns liegt stattdessen eine fesselnde Energie. Diese könnte uns die Fotografie in Afrika an unerwartete Ziele führen.

 

Der Autor Phindi Mnyaka ist leitender Dozent für Geschichte an der University of the Western Cape.

Übersetzung: Hans Hofele

Ursprünglich erschienen am 12.10.2019 in: https://africasacountry.com/2019/12/at-the-edge-of-sight

 

 

Hans Hofele, M. A., studierte Theater/Filmwissenschaften, Politik und Geschichte an der Ruhr-Universität Bochum. Er arbeitet beim Öffentlich Rechtlichen Rundfunk in Frankfurt am Main.

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