gambias truth
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Bittere Wahrheiten – Gambias Truth Commission

Seit Januar 2019 gibt es in Gambia eine Wahrheitskommission, die Truth, Reconciliation and Reparations Commission. Sie sammelt Material über geschehenes Unrecht während der 22-jährigen Diktatur von Yahya Jammeh. Knapp 200 Opfer und Täter haben bereits ausgesagt und im nationalen Fernsehen von gewaltsamen Entführungen erzählt, von Folter und außergerichtlichen Exekutionen.

Die Menschenrechtsaktivistin, Radiomoderatorin und Schauspielerin Mariama Colley spricht in einem Bericht von deutschlandradio kultur von einem traumatisierten Land.

„Diese ganzen Erkenntnisse sind neu für uns“, sagt sie. „Wir haben immer geglaubt, Gambia sei eine friedliche Nation, auch wenn wir manchmal verstörende Geschichten hörten. Aber die Menschen glaubten nicht, dass Yahya Jammeh so viel Böses tun könnte. Jeder hier im Land braucht jetzt Therapie. Vor allem die Opfer. Und erstrecht die Opfer von sexuellem Missbrauch. In unserer Gesellschaft ist es schwer, darüber zu sprechen. Toufah, die live im nationalen Fernsehen aufgetreten ist, wurde beleidigt und man hat ihre Geschichte nicht geglaubt.“

Bei der Präsidentschaftswahl am 1. Dezember 2016 siegte überraschend der Herausforderer Adama Barrow gegen den langjährigen Amtsinhaber Yahjah Jammeh.  Dieser hat sich in seiner langjährigen Präsidentschaft viele Menschrechtsverletzungen  zu schulden kommen lassen. Nachdem Jammeh zunächst seine Niederlage eingestanden hatte, widerrief er eine Woche später diese Aussage und kündigte Neuwahlen an, die er wegen angeblicher Unregelmäßigkeiten bei der Wahl abhalten wolle. So lange wolle er im Amt bleiben. Die internationale Staatengemeinschaft (Afrikanische Union, Vereinte Nationen, Vereinigte Staaten) verurteilte dieses Verhalten und forderte Jammeh zum Rücktritt auf.  Jammeh bezeichnete dies als „Kriegserklärung“. Nach Ablauf seiner regulären Präsidentschaft marschierten am 19. Januar 2017 senegalesische Truppen in Gambia ein, um die Machtübergabe zu erzwingen. Jammeh erklärte sich schließlich bereit zurückzutreten und nach Guinea ins Exil zu gehen.Barrow kehrte aus seinem Exil in Senegal zurück und übernahm die Regierungsgeschäfte.

 

Gambia’s truth commission

von

James Courtright

Da einige Gambier vor der TRC des Landes sprechen, schaffen die Zeugenaussagen für ihre Landsleute einen Raum, in dem sie ihre Vorstellungen von Rechten, Würde und sozialen Werten zum Ausdruck bringen können.

african comission of human rights
african comission of human rights by Guillaume Colin and Pauline Penot

„Sie sind eine ältere Person, die 50 oder 80 Jahre alt ist, und Sie sind gemischt mit Jugendlichen im Alter von 18, 20 Jahren, die Ihre Kinder oder das Alter Ihrer Enkelkinder sein könnten“, erklärte Lamin Korta bei der Wahrheits-, Versöhnungs- und Wiedergutmachungskommission Gambias (TRRC) Anfang dieses Jahres. Er fuhr mit seiner Beschreibung der Zustände in dem berüchtigten Mile 2-Gefängnis fort: „Man liegt in der gleichen Zelle, man geht an der gleichen Stelle zur Toilette… das ist verachtenswert und niemand kann sagen, dass es in einer normalen Gesellschaft human ist. Während sich die Administratoren der öffentlichen Anhörungen des TRRC häufig auf die Menschenrechte konzentrieren, wie sie von den Vereinten Nationen und internationalen Pakte definiert werden, hat sich die Kommission auch als ein – wenn auch unvollkommener – Raum für Gambier herausgebildet, in dem sie ihre eigenen Vorstellungen darüber zum Ausdruck bringen können, was eine Verletzung der Grundrechte eines Menschen darstellt.

Der Hinweis auf die Geschichte

Die nigerianische Wissenschaftlerin Bonny Ibhawoh gehört zu denjenigen, die vermuten, dass die vorkolonialen afrikanischen Gesellschaften ihre eigenen indigenen Rechtstraditionen hatten, von denen man sagen könnte, dass sie Menschenrechtsparadigmen darstellen. Während er auf erhebliche Überschneidungen mit dem Rechtsregime nach dem Zweiten Weltkrieg hinweist, hebt er auch einen Schwerpunkt auf ältere Menschen sowie ein kollektiveres Verständnis von Rechten und Pflichten hervor. Diese spiegeln sich im Kurukan Fuga wider, von dem man annimmt, dass es von Sundiata Keita im 14. Jahrhundert eingeführt wurde und das neben der Sanktionierung des Lebens und der Einführung besonderer Schutzbestimmungen für Frauen und Kinder auch soziale Beziehungen diktiert, die Frieden und Harmonie erhalten sollen. Der gambische Gelehrte Aboubacar Abdullah Senghore weist darauf hin, dass der Islam auch seinen eigenen Moralkodex und sein eigenes Gerichtssystem mitbrachte, was als Menschenrechtsdiskurs gesehen werden kann. Zwar gibt es universelle Vorstellungen über die allen Menschen innewohnende Würde, doch werden diese immer durch die einzigartigen Wertesysteme jeder Gesellschaft gefiltert, was zu leichten Unterschieden in der Art und Weise führt, wie diese Rechte ausgedrückt und verankert werden.

Der Präsident an der Spitze der Verbrecher

Der erste Präsident Gambias, Dawda Jawara, unterzeichnete mit Begeisterung die aufkommende internationale Menschenrechtsordnung der Nachkriegszeit, insbesondere die Fokussierung auf bürgerliche und politische Rechte. Doch im Juli 1994 wurde der geachtete Platz des Landes in der afrikanischen Menschenrechtslandschaft erschüttert, als der 29-jährige Leutnant Yahya Jammeh die Macht ergriff. Obwohl er sich anfangs als Kämpfer gegen die korrupte Verwaltung Jawaras präsentierte, baute Jammeh einen brutalen autoritären Staat auf, der mit der Zeit immer launenhafter wurde. Hunderte von Menschen wurden willkürlich verhaftet und inhaftiert. Dutzende weitere erlitten entsetzliche Folterungen, und andere wurden von einem geheimen Killerkommando brutal ermordet, wobei ihre Leichen kurzerhand in einen Brunnen geworfen wurden. Jammeh selbst wird glaubwürdig einer Litanei von Verbrechen, einschließlich Vergewaltigung, beschuldigt. Während er öffentlich eine scheinbar fortschrittliche Geschlechter- und Jugendpolitik (die zynischerweise darauf abzielt, seine eigene Herrschaft zu festigen) aufgebaut hat, hat er die Menschenrechte als ein westliches Instrument benutzt, um Afrikaner ihrer Souveränität zu berauben, und Gambiern, die sich auf die Menschenrechte konzentrierten, mit dem Tod gedroht.

Gambie by Guillaume Colin and Pauline Penot is licensed under CC BY NC ND 2.0
Gambie by Guillaume Colin and Pauline Penot is licensed under CC BY-NC-ND 2.0

Als Jammeh im Januar 2017 schließlich vertrieben wurde, waren Wahrheitskommissionen Teil der Checkliste für Länder geworden, die aus einem Konflikt oder Autoritarismus hervorgehen. Der vom damaligen Justizminister Abubaccar Tambadou ausgearbeitete Gesetzentwurf, mit dem das TRRC nach dem Zweiten Weltkrieg die internationale Verständigung über bürgerliche und politische Rechte festschrieb, zählt Folter, unrechtmäßige Tötungen, sexuelle und geschlechtsspezifische Gewalt, erzwungenes Verschwindenlassen, unmenschliche und erniedrigende Behandlung, willkürliche Verhaftungen und Inhaftierung ohne Gerichtsverfahren zu den Verbrechen, die untersucht werden. Die Anhörungen wurden in thematische Abschnitte unterteilt – Maulkorb der Presse, Angriffe auf Oppositionspolitiker, sexuelle und geschlechtsspezifische Gewalt und so weiter -, die diese Sichtweise weiter zentrieren. Die Berater selbst (die Personen, die die Zeugen befragen) sind Anwälte, die ihre Befragung in der Regel auf diese Verbrechen konzentrieren.

Die Wahrheitskommission

Dennoch hat sich die Wahrheitskommission zu einem Ort entwickelt, an dem die Gambier jeden Tag ihr eigenes Verständnis davon zum Ausdruck bringen, was eine Verletzung ihrer Menschlichkeit darstellt. Wie das Zitat am Anfang dieses Artikels veranschaulicht, hat sich Lamin Korta, ein Gefängnisbeamter in einer Einrichtung, in der zahlreiche Insassen gefoltert, medizinisch nicht behandelt und schließlich fahrlässig getötet wurden, seine schärfste Kritik an der Art und Weise, wie ältere Menschen behandelt wurden, aufgehoben. (Es mag ihn schockieren zu hören, dass in Gefängnissen in den USA und anderen so genannten entwickelten Gesellschaften ältere Insassen der gleichen erniedrigenden Behandlung wie andere Gefangene ausgesetzt sind).

Chalking the Universal Declaration of Human Rights 2015
Chalking the Universal Declaration of Human Rights 2015_university of sussex

 

Ein weiterer aufschlussreicher Moment kam während der Aussage von Binta Kuyateh, einem Bauern und Kleinhändler aus der ländlichen Stadt Brikama Bah. Während des Wahlzyklus 2011-2012 wurde sie willkürlich verhaftet und inhaftiert, höchstwahrscheinlich weil sie Mitglied der Oppositionspartei war. Letztes Jahr sagte sie aus, dass man ihr, als man sie bat, sich zu baden, sagte, sie müsse dies vor einem jüngeren (weiblichen) Gefängnisbeamten tun. Sie sagte, dass sie sich absolut weigerte, sich vor einer jüngeren Frau nackt auszuziehen, und stattdessen darauf verzichtete, sich für ihre 23-tägige willkürliche Inhaftierung zu waschen. Ähnliche Geschichten wurden von anderen älteren Frauen erzählt, die ihre Empörung und Scham darüber zum Ausdruck brachten, dass ihnen ihre Rechte und Privilegien als ältere Frauen auf die demütigendste Weise geraubt wurden.

Auch populäre Vorstellungen von Grundrechten kommen in Geschichten des Widerstands zum Ausdruck. Im Jahr 2006 wurde Duta Kamaso, eine Parlamentarierin, die für ihre unabhängige Ader bekannt ist, verhaftet und ohne Anklage inhaftiert. Sie beschrieb, wie sie während der Haft an den Wärter, einen jungen Mann, appellierte, sie außerhalb der Zelle beten zu lassen. Er verpflichtete sie, aus Respekt vor ihrem Alter, Geschlecht und Status, den Rest des Tages außerhalb der Zelle mit den anderen Beamten zu verbringen. In einem anderen Fall weigerte sich ein Beamter des Nationalen Nachrichtendienstes, eine Frau zu verhaften, die noch ihr Kind stillte, und zwang die örtliche Polizei in der Kleinstadt Janjanbureh, andere Agenten aus der Hauptstadt hinzuzuziehen.

Adama Barrow President Republic of the Gambia
Adama_Barrow_President_Republic_of_the_Gambia

Ähnlich wie Abena Ampofoa Asare in ihrer faszinierenden Studie über die Nationale Versöhnungskommission Ghanas feststellt, drückt sich politische Gewalt, die anscheinend gegen eine einzelne Person gerichtet ist, oft in den Auswirkungen aus, die sich durch geliebte Menschen bemerkbar machen. Alhagie Nyabally, eine Schülerführerin und Lehrerin, die Zeuge des Massakers an Schülern im April 2000 war und später mehrfach willkürlich verhaftet wurde, floh 2007 schließlich in den Senegal. Während seiner Aussage drückte er sein Exil nicht nur mit Blick auf das Leid aus, das er ertrug, sondern auch darauf, wie die These seiner Frau zerstört wurde, ihren Kindern eine Ausbildung verweigert wurde und seine erweiterten Familienmitglieder in ihre Dörfer auf dem Land zurückkehren mussten. Andere Überlebende beschreiben ähnliche Erfahrungen – verweigerte Bildung, zerbrochene Ehen und den allgemeinen Zusammenbruch sozialer Beziehungen – als eine Verletzung ihrer Rechte. Menschenrechtsverletzungen dadurch zu artikulieren, wie sie breitere Familien zerrütteten, ist beim TRRC üblich und legt ein eher gemeinschaftliches als individualistisches Verständnis davon nahe, wie die Grundrechte eines Menschen verletzt werden.

Es bleibt abzuwarten, ob diese Artikulationen im Abschlussbericht oder in den Empfehlungen am Ende der Kommission kodifiziert werden. Obwohl das TRRC Raum für Diskurse über mehrere Rechte bietet, gibt es immer noch eine Hierarchie, in der den Rechten mehr Aufmerksamkeit geschenkt wird. Wie in anderen Wahrheitskommissionen stellt allein das Reden über das, was in der Vergangenheit geschehen ist, nicht sicher, dass es nicht wieder geschehen wird. Abgesehen davon könnte die Zusammenführung unterschiedlicher Vorstellungen von Menschenrechten an einem privilegierten Ort und ihre Verbreitung in der Nation dazu beitragen, ihnen allen mehr Geltung zu verschaffen. Da Gambia seine Institutionen zu reformieren versucht, könnte die Einbeziehung einer ganzheitlicheren Sicht der Menschenrechte, die die reichen philosophischen und kulturellen Normen des Landes widerspiegelt, dazu beitragen, die Kluft zwischen den Bedürfnissen der Menschen und den Regierungssystemen zu überbrücken, die tragischerweise immer noch die Mehrheit der Bürger im Stich lässt.

 

Über den Autor:

James Courtright lebt in Dakar und arbeitet als freier Journalist und an der Seite des Afrikanischen Netzwerks gegen außergerichtliche Tötungen und erzwungenes Verschwindenlassen.

Der Artikel erschien im englischen Original im November 2020 bei africasacountry:

https://africasacountry.com/2020/11/gambias-truth-commission

Hans Hofele

 

 

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