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Literatur/Book Review

Im Dschungel des Kongo__Buchrezension “Emerald Labyrinth”

Im Dschungel des Kongo

Emerald Labyrinth
Buchtitel_Verlagsbild_ForeEdge

Von
Jeremy M. Rich

Das Buch ‘Emerald Labyrinth’ befasst sich mit den amerikanischen und kongolesischen Bemühungen, die Artenvielfalt zu dokumentieren.

Emerald Labyrinth ist abwechselnd eine unterhaltsame und frustrierende autobiografische Darstellung der Arbeit eines amerikanischen zoologischen Forschers in der Demokratischen Republik Kongo (DRC) in den Jahren 2008 und 2009. Der Herpetologe Eli Greenbaum führte eine Reihe von Forschungsaufenthalten im Osten der Demokratischen Republik Kongo durch, insbesondere zur Erforschung von Fröschen, Eidechsen und Schlangen. Es ist Greenbaums Verdienst, dass er bereit war, ein Buch zu schreiben, das so weit von seinem typischen Publikum entfernt ist. Das Buch geht davon aus, dass der Leser keinen Hintergrund in Herpetologie oder kongolesischer Politik hat. Greenbaum ordnet seine Studie bewusst in eine lange Geschichte ähnlicher (wenn auch ziemlich altertümlicher) Berichte über die wissenschaftliche Erforschung Afrikas ein. Das ethnozentrische Vermächtnis dieser Werke ist derart, dass die Streifzüge des 21. Jahrhunderts in diesem Genre nur schwerlich nicht den eingefahrenen Pfaden der Exotik und der Ausgrenzung des kongolesischen Wissens folgen können. Diese Studie unternimmt erhebliche Anstrengungen, um die Fehler ihrer Vorfahren nicht zu wiederholen, auch wenn sie nicht ganz erfolgreich ist.

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Die einleitenden Kapitel liefern Begründungen für sein Forschungsprojekt. Greenbaum weist darauf hin, dass die von belgischen Kolonialforschern hinterlassenen datierten und sehr unvollständigen Aufzeichnungen nur eine Grundlage für detailliertere Studien sind. Er hebt die Notwendigkeit hervor, die biologische Vielfalt zu dokumentieren und nachzuvollziehen, wie Veränderungen im Verhalten einzelner Arten viel mehr zoologische Forschung in afrikanischen Ländern erfordern. Dankenswerterweise ist sich Greenbaum auch bewusst, wie wichtig kongolesische Wissenschaftler für diese Arbeit sind. Er beschreibt, wie die Herpetologin Chifundera Kusamba ein entscheidender Partner während der gesamten Forschung war. Greenbaum schneidet viel besser ab als die meisten seiner Kollegen in den Geistes- und Sozialwissenschaften, indem er in der Rubrik “Danksagungen” die entscheidende Bedeutung seiner kongolesischen Assistenten jenseits auswendiger Gesten der Dankbarkeit veranschaulicht. Chifundera leitet buchstäblich das gesamte Programm. Er verhandelte regelmässig mit Regierungsbehörden, Führern der Mai-Mai-Milizen und lokalen Gemeinden, damit Greenbaum das Projekt weiterführen konnte. Greenbaum erkennt Chifundera in seinen Publikationen auch als Mitautor an, was viel mehr ist, als man von vielen Forschern im globalen Norden sagen kann.

Auffallend ist, dass Greenbaum in der Lage ist,sich in der zersplitterten Politik des Ostens der DRK zurecht zu finden. Lokale politische Akteure erkannten schnell, dass die US-Forschung eine mögliche Einkommens- und Güterquelle darstellt. Sogar ein ruandischer Kommandeur der Interahamwe erlaubte Greenbaum, in sein entlegenes ländliches Lehen zu reisen und dafür Bier, Zigaretten und Geld zu erhalten. Auffälligerweise befragte dieser Führer Greenbaum über die Möglichkeit, dass der damals neu gewählte US-Präsident Barack Obama seine Politik gegenüber den ruandischen Rebellen ändern könnte. Der Führer verwies auch auf einen früheren Besuch eines zoologischen Forschers aus den USA in der Region. Andere lokale Führer erwarteten zu Recht Zahlungen für ihren Schutz und ihre Unterstützung. Bevölkerung und Politik vor Ort geben die Konturen vor, wie und wo zoologische Forschung stattfinden kann.

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“20140105-DSC_7714” by jbdodane is licensed under CC BY-NC 2.0

Obwohl der Verfasser selbst seine eigene Tätigkeit nicht in einen größeren politischen oder wirtschaftlichen Kontext stellt, ist es klar, dass die vom Ausland finanzierte wissenschaftliche Sammlung und Beobachtung in eine viel größere Ökonomie der Gewinnung natürlicher Ressourcen passt. Greenbaums Mitarbeiter ähneln auch den Vermittlern, die für die tägliche Bewegung von Waffen, Mobiltelefonen, Mineralien und Menschen im Ostkongo sorgen. Obwohl Greenbaum seine ständigen Krankheiten minutiös dokumentiert, macht er auch deutlich, wie sein Reichtum es ihm erlaubt, im Mittelpunkt zu bleiben. Innerhalb des Teams der kongolesischen Helfer nutzten Einzelpersonen ihren sozialen und politischen Einfluss, um Greenbaums Schirmherrschaft verbunden zu bleiben. Ein älterer Assistent nutzte seine Verbindungen zu einem prominenten Chef, um Chifundera zu zwingen, ihn weiter zu beschäftigen, obwohl der kongolesische Wissenschaftler ihn nicht wollte. Emerald Labyrinth bietet auch Einblicke in die Umweltauswirkungen politischer Kämpfe und wirtschaftlicher Veränderungen im Ostkongo. Das Sammeln von Holzkohle und veränderte Siedlungsmuster führten zur Abholzung und zum Rückgang vieler Tiere. Obwohl eine Umweltgeschichte der kongolesischen Bürgerkriege seit Mitte der 1990er Jahre noch geschrieben werden muss, bietet Greenbaum einen Einblick in die Gebiete, die weitgehend von menschlicher Besiedlung verlassen sind, sowie in andere Regionen, in denen die zunehmende menschliche Aktivität zu einem Rückgang der Zahl der Tiere, wie z.B. Elefanten, führte.

Bei allen Stärken von Emerald Labyrinth gibt es auch einige Fehltritte. Die Einfügung von Übersichten über die kongolesische Geschichte hätte vielleicht besser in einem einzigen Kapitel behandelt werden können. Greenbaum rahmt diesen historischen Kontext zunächst aus der Perspektive der “Entdeckung” Zentralafrikas durch europäische Reisende ein. Vielleicht könnte nur die Verlockung der externen Finanzierung einige Autoren, die über den Kongo schreiben, davon abhalten, Joseph Conrad ein obligatorisches Kopfnicken zu machen. Zu meiner Erleichterung weicht die Erzählung bald von dieser im Business üblichen Gewohnheiten ab.


Übersetzung Hans Hofele

Hans Hofele, M. A., studierte Theater/Filmwissenschaften, Politik und Geschichte an der Ruhr-Universität Bochum. Er arbeitet beim Öffentlich Rechtlichen Rundfunk in Frankfurt am Main.

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