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Gesellschaft/Society

Jay Jay Okocha, I love you. Ode an Nigerias Fussballstar

 

 

Jay Jay Okocha. Image via Wikimedia Commons
Jay Jay Okocha. Image via Wikimedia Commons

Okocha, love you. Pass Maradona!

Der ehemalige Mittelfeldspieler Augustine “Jay Jay” Okocha ist unbestritten einer der besten Fußballspieler Nigerias aller Zeiten. In Deutschland ist er vielen noch als Dribbelkünstler in Erinnerung. Der nigerianische Autor Nnamdi Awa Kalu erinnert an diesen großen Spieler in seiner ganz persönlichen Widmung.

Info

1990 wechselte Okocha als Jugendspieler vom nigerianischen Club Enugu Rangers zum damaligen Drittligisten Borussia Neunkirchen. Unter Trainer Stepanovic spielte er von 1992 bis 1996 bei Eintracht Frankfurt. Durch Aufsehen erregende Dribblings wurde er bekannt und spielte sich in die Schlagzeilen. Eins seiner spektakulären Dribblings führte zum Tor des Jahres 1993. Nach Frankfurt wechselte er u.a. zu Paris Saint Germain und zuletzt Bolton Wanderers in der englischen Premier League.

1994, 1998 und 2002 nahm er für die nigerianische Nationalmannschaft, an der Fußball Weltmeisterschaft teil. Zu den größten internationalen Erfolgen gehören für Okocha neben dem Gewinn der Afrikameisterschaft 1994 der Olympiasieg bei den Olympischen Sommerspielen 1996 von Atlanta mit der nigerianischen Nationalmannschaft. Ein Erfolg, der sich in das Gedächtnis der Menschen in Nigeria eingebrannt hat.

Von Nnamdi Awa Kalu

 

Ich kenne Jay Jay, den echten Jay Jay.

Im Gegensatz zu Pop-Sänger (und angehenden Politiker) Banky W, den kenne ich nicht. Jay Jay Okocha, den Fußballer:

Ich glaube nicht, dass er mich kennt. Es gab viel Aufhebens über sein Vermächtnis, als Fußballfans auf Twitter debattieren. Als ich die manchmal witzigen Kommentare las, erinnerte ich mich daran, dass ich bei seiner Hochzeit im Sheraton Hotel, Ikeja war, als ich noch ein 10-jähriger Fußballbesessener war. Ich erinnere mich an den französischen Anzug mit den schweren Schulterpolstern. Es ließ mich so aussehen, als hätte ich Tom Hanks in Big umgedreht und über Nacht vom mittleren Alter geschrumpft, aber die Kleidung behalten. Es war sowieso die Idee meines Vaters – der Anzug und die Hochzeit. Eine ungewöhnliche Idee, denn er jagt kaum Berühmtheiten hinterher. Drei von uns traten zum Empfang an, um Nigerias berühmtesten Fußballer zu sehen, vielleicht, um zu sehen, ob Jay Jays Hochzeitsstil irgendeine Parallele zu seinen Fußball-Fähigkeiten hatte.

Augustine “Jay Jay” Okocha war Nigerias beliebtester Fußballer, lange bevor Bolton Wanderers Fans ihn entdeckten und grübelte, warum seine Eltern ihn zweimal Jay nannten.

Um die Zeit seiner Hochzeit hatte ich einen Appetit auf Fußballgeschichte und auf den Seiten des Complete Football Magazins, die ich jeden Monat sammelte, erfuhr ich, dass der Maestro seinen Namen von seinem älteren Bruder Emmanuel geliehen hatte, dem ursprünglichen “JJ” Okocha, der so begabt war wie sein kleiner Bruder. Wie sich herausstellte, war Jay Jay derjenige, der die Welt mit seinem Talent verblüffte. Das erste Mal, dass ich ihn spielen sah, war bei der Weltmeisterschaft 1994, als er ein 20-jähriges Genie in Nigerias größtem Team war.

Bevor Italiens Roberto Baggio die Herzen der nigerianischen Fans brach, hatte Okocha ein Highlight der magischen Kontrolle und Bewegung geliefert, die die 16er-Runde dominierte. Während des ganzen Spiels war ich verzaubert. Ich war gerade sieben Jahre alt, aber ich wusste schon, dass die Dinge, die er mit einem Fußball machte, an Zauberei grenzten und erkannte auch, dass dies nicht jedermanns Sache war.

Es gibt eine Migration der argentinischen Nummer 10, die mich auf die eine oder andere Weise an Okocha erinnert. Übrigens, jede ihrer Karrieren überschneidet sich mit seiner. Im Aufbau und im Schritt ist mir die Ähnlichkeit zwischen Maradona und Okocha unheimlich. Starker Oberkörper und Beine wie überdimensionale Skulpturen. Wie Maradona hatte Okocha die übernatürliche Gabe des Vorwissens, um den Angriff vorauszusehen und ihm auszuweichen. Wie Maradona hat er sich nie für einfach entschieden, sondern lieber sein Gefühl durch eine extravagante Bewegung vernebeln lassen.

Eine weitere Nummer 10, Pablo Aimar – Spassvogel bei der Weltmeisterschaft 1998 – ähnelt Okocha in der Art und Weise. Doch es ist Juan Roman Riquelme, dessen Spielweise Okochas am ehesten ähnelt. Riquelme konnte fast alles mit einem Ball, und er ließ viele Verteidiger rätseln, was es war, dass er getan hat.

Er konnte den Pass, den Schuss peitschen, kräuseln oder streicheln

Er konnte seinen Mann mit einem Blick und einem Dummy beenden und jeden Torhüter mit einem Shimmy täuschen.

Jay Jay, Okocha, Nigerias Fußballstar, der über die besten Fähigkeiten verfügt, veräppelte einst den legendären deutschen Torhüter Oliver Kahn und klammerte sich an Grashalme, nachdem Jay jay durch die Verteidigung getanzt war und ein großartiges, demütigendes Tor schoss (siehe Tor des Jahres 1993).

Juan Roman Riquelme by cpozo is licensed under CC BY NC ND 2.0“Juan Roman Riquelme” by cpozo is licensed under CC BY-NC-ND 2.0

Das Gleiche galt für Riquelme bei Boca Juniors, seinem geliebten Club in seiner argentinischen Heimat: dort gab es viel Bewunderung, aber wenig Respekt vor seinen Künsten 0außerhalb dieser Region.

Mein Vater hat mir einmal erzählt, dass Jay Jay glücklich war, der große Fisch in einem kleinen Teich zu sein. Er war ein Showman und kein General. Die Vergleiche mit Maradona hören auf, an dieser Fähigkeit für Tricks zu sterben. Er konnte sich kein Team auf den Rücken legen wie Maradona, als er Napoli 1987 zu ihrem einzigen Meistertitel, der Scudetto führte.

Man konnte es an der Tatsache sehen, dass Clemens Westerhof, der Nigeria bei der Fußball-Weltmeisterschaft 1994 trainierte, Jay Jay nicht zutraute, bei den Gruppenspielen von Anfang an zu spielen. Nicht einmal beim zweiten Spiel gegen Argentinien. Dort schmachtete Okocha auf der Bank. Doch heute, anlässlich seines Geburtstages, ist es vielleicht an der Zeit, Jay Jays Vermächtnis zu überdenken. Es gibt den Vorschlag, dass der Junge, der Oliver Kahn erröten ließ, an die Spitze des globalen Ruhms gehievt werden soll. Er mag nicht die gleichen Gipfel wie sein Idol erreicht haben, aber Okocha wird immer Nigerias Lieblings-Super-Adler sein. Er war Modellprofi, Mannschaftskapitän, war Meister in der Version 1994 dieses Wettbewerbs. Deshalb ist er es und nicht der Original-JJ, dessen Song weiterleben wird:

“Love you pass Maradona ohhhhhh, Okocha, Love you pass Maradona, Okocha!”

Hans Hofele, M. A., studierte Theater/Filmwissenschaften, Politik und Geschichte an der Ruhr-Universität Bochum. Er arbeitet beim Öffentlich Rechtlichen Rundfunk in Frankfurt am Main.

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