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Krachend in die Klischeefalle – Ólóturé – Netflix Film über Sexarbeiterinnen in Lagos

Ólóturé – Ein guter Ansatz, viele gute Absichten, eine gute Story – dennoch läuft einiges schief im netflix Film über Sextraffic in Lagos:

Eine Prostituierte in Lagos, springt aus dem Fenster eines Zimmers auf einer Party, um Sex mit einem potentiellen Kunden zu vermeiden.
Man sieht sie mit Absätzen in der Hand, wie sie von der Party wegläuft und schließlich in einen Bus steigt, der sie zurück zu einem Bordell bringt, wo sie mit anderen Sexarbeiterinnen lebt.
Diese Szenen stammen aus dem Netflix-Originalfilm „Ólóturé“, in dem wir später sehen werden, dass die Sexarbeiterin, die ebenfalls den Namen Oloture trägt, eine nigerianische Journalistin ist, die undercover tätig ist, um den Sexhandel im Land aufzudecken.

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Laut einem Bericht von Human Rights Watch aus dem Jahr 2019 sind viele Frauen, die in Nigeria Opfer von Menschenhandel werden, sexuellem, körperlichem und geistigem Missbrauch ausgesetzt.
Die Menschenrechtsgruppe befragte viele Frauen, die angaben, dass sie unter lebensbedrohlichen Bedingungen innerhalb und über Landesgrenzen hinweg gehandelt wurden, da sie verhungert, vergewaltigt und erpresst wurden.
Dem Bericht zufolge wurden sie in einigen Fällen zur Prostitution gezwungen, wo sie zu Abtreibungen gezwungen wurden, und sie wurden gezwungen, Sex mit Kunden zu haben, wenn sie krank waren, ihre Menstruation hatten oder schwanger waren.
„Oloture“ schildert einige dieser harten Realitäten, während die Hauptfigur (gespielt von Ooja) sexuelle Gewalt und körperlichen Missbrauch erleidet, darunter auch die Auspeitschung durch einen ihrer Menschenhändler.
Es sei wichtig, die Realität des Sexhandels darzustellen, damit die Zuschauer die Erfahrungen von Frauen, die zu diesem Handel gezwungen werden, verstehen können, sagte Gyang, der Regisseur, gegenüber CNN.

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„I wanted people to know that this is the reality of these ladies. People always want closure but life is not about a Hollywood ending; you can’t always get a happy ending,“ Kenneth Gyang, Regisseur

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Der folgende Text stammt  von Wilfried Okiche und erschien zuerst auf africasacountry.com. Er ist Filmkritiker und Autor in Nigeria.

Lagos gone to seed

Fast ein Jahr nach der Premiere von Òlòtūré (2019) des nigerianischen Regisseurs Kenneth Gyang im Rahmen des „Nigeria Focus“ auf dem Carthage Film Festival in Tunis begann das Streaming auf Netflix als zweiter nigerianischer Originalfilm des Unternehmens – dies kurz nachdem die Produzentin Mo Abudu und ihre EbonyLife Films einen Vertrag mit Netflix über die Produktion und den Vertrieb einer ganzen Reihe neuer Inhalte abgeschlossen hatte.

Die Titelfigur, gespielt von Sharon Ooja, ist eine couragierte Reporterin, die undercover geht, um einen ruchlosen Sexarbeits- und Menschenhändlerring auffliegen zu lassen. Sie hat jedoch mehr Leidenschaft als Verstand und ist im Laufe der Ereignisse nicht ganz gerüstet, um sich in der Welt der hohen Einsätze zu behaupten, in die sie plötzlich gedrängt wird.

Naiv und schlampig in einer Weise, die man von einem Journalisten nicht erwarten würde, ist Oojas Òlòtūré auch nicht bereit, ihr Privileg aufzugeben. Dies hat schreckliche Folgen für die Menschen in ihrem Orbit, darunter mindestens ein tragisches Ende. Niemand hat gegenüber Òlòtūré oder den Filmemachern (Gott segne ihre blutenden Herzen) erwähnt, dass, egal wie „wichtig“ ihre Geschichte ist, sie eine Geschichte bleibt und niemals Vorrang vor dem sehr realen Leben der anderen Opfer haben sollte.

In der Eröffnungsszene des Films nimmt Òlòtūré, in der Rolle der Sexarbeiterin Ehi, Vanessa (Wofai Fada), einem Mädchen, das das Geld tatsächlich gebrauchen könnte, ein Klo weg, nur um auf eine unerklärliche Fluchtmission zu gehen. In einer anderen Szene entgleisen durch die Ungeschicklichkeit von Òlòtūré beinahe die Chancen eines anderen Mädchens, nach Europa zu ziehen, als sie ihr bei einem Besuch bei einem Mittelsmann folgt. Es ist schwer, der Figur die Daumen zu drücken, weil sie idealer ist als eine Person und auf der Leinwand nicht über die breitesten Striche hinaus lebendig wird.

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Ooja hat sicherlich ihre schauspielerischen Grenzen (sie wurde zuletzt im Februar in der romantischen Komödie „Wer ist der Boss“ gesehen), aber es wäre unfair, ihr die Schuld zu geben. Das Drehbuch – das Yinka Ogun, einer häufigen Mitarbeiterin von EbonyLife Films an Filmen wie Eure Exzellenz und Das Royal Hibiscus Hotel und mit Craig Freimond (Material, Jozi), zugeschrieben wird – ist ein schreckliches Biest, dem es an Nuancen und Tiefe fehlt. Es spielt so, als ob jemand den Bericht eines Journalisten gelesen und ihn als soziologisches Dokument adaptiert hätte, das alle großen Gefahren des Menschenhandels berücksichtigt, aber nicht die Intelligenz oder das Urteilsvermögen besitzt, die es für die große Leinwand geeignet machen würden.

Dieser Weltverbesserer-Ansatz privilegierter Kreativer und Führungskräfte, die es versäumt haben, sich ihr Projekt als eine Reihe miteinander verbundener persönlicher und komplexer Geschichten vorzustellen, ist für die mitleidige Pornoverkleidung verantwortlich, die den Film überzieht. Sexhandel ist böse, ja, das haben wir verstanden. Aber was ist daran noch neu oder aufschlussreich? Und wie lässt sich dieses offensichtliche Thema durch eine frische Brille erzählen?

Die Behandlung von Sexarbeiterinnen durch Òlòtūré ist alles andere als fortschrittlich. Sie ist auch uninteressant. Fast alle Mädchen sind Opfer. In vielerlei Hinsicht sind sie das in der Tat, aber das ist nicht das Gesamtbild? Der Film verschwendet zwei Figuren, die eine respektvollere, nuanciertere Geschichte der Sexarbeiterinnen hätten erzählen können, die er so beiläufig zur Schau stellt.

Omawumis Sandra, die Dame, die das Bordell betreibt, das Òlòtūré und ihre Kollegen vermieten, bekommt nicht genug Leinwandzeit, und wenn sie es doch tut, wird sie zu einem frustrierten Stereotyp reduziert. Omoni Oboli’s Alero, selbst ein ehemaliges internationales Callgirl, dessen Karriere den Weg der erfolgreichen Madame eingeschlagen hat, hat reichlich Leinwandzeit. Aber weder Schauspielerin noch Drehbuch können sich der Herausforderung stellen, etwas Komplexes mit dem Bogen zu machen.

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Wenn der Film tatsächlich über eine interessante Beobachtung – die Redundanz des herkömmlichen Zuhälters – stolpert, hat er keine Möglichkeit, dies subtil in das Drehbuch einzubauen. Wie andere Dinge beim Film auch, muss diese Beobachtung herausgeschrien werden – oder in diesem Fall vorgelesen werden – für das Publikum, nur für den Fall, dass man sie beim ersten Mal verpasst hat.

Der laute Ton, den Òlòtūré annimmt, ist ziemlich unangenehm. Regisseur Kenneth Gyang wählt ihn in einem anderen Rhythmus als in seiner früheren Arbeit auf Rüpeliveau, vielleicht um seine Produzenten zufriedenzustellen. Was gut und schön wäre, wenn diese Rüpelhaftigkeit gewollt wäre. Seltsamerweise ist sie das nicht. Jeder ist so selbsternst, an der Rechtschaffenheit seines Projekts beteiligt. Die Dissonanz ist fast lächerlich.

Die Schauspieler sind nicht glaubwürdig, denn man kann jeden einzelnen von ihnen sehen, wie er zu handeln versucht. Man sieht die Anstrengung in ihren Gesichtern, in ihrer Körpersprache, an den Zigarettenstäbchen, die sie durchbrennen, und an den unzähligen Dialogen, die auf ihnen lasten. Es gibt keine einzige glaubwürdige Szene im Film.

Eigentlich, streichen Sie das: Es gibt eine. Sie kommt irgendwo im Schlussakt an. Omowunmi Dada, die Linda spielt, eine Sexarbeiterin, die versucht, ihre Familie aus der Armut zu holen, wird angewiesen, ihre Lapdance-Fähigkeiten zu üben, während sie an einer Art Zwangs-Bootcamp teilnimmt. Die Kamera schwenkt auf ihr Gesicht, während sie langsam knirscht, und die Mischung aus Angst, Trauer, Scham und Entschlossenheit ist so deutlich geschrieben – jede Emotion ein verzweifelter und stiller Hilferuf. Aber sie scheint diese Arbeit trotz – nicht wegen des Drehbuchs oder der Regie, die ihr zur Verfügung gestellt wurde, zu tun.

Gyangs vorangegangene Filme, das großartige Duo Confusion na Wa (2013) und The Lost Café (2017), setzten sich mit der Beziehung auseinander, die junge Nigerianer zu ihrem Land haben, und das lässt ihn wie geschaffen erscheinen, diese Geschichte zu erzählen. Die Realität sieht ganz anders aus. Er kämpft darum, sich in einem Drama zu etablieren, das im Wesentlichen die Vorstellung von EbonyLife Film davon ist, was ein Prestigebild sein sollte. Das Studio hat eindeutig einen falschen Eindruck, und Gyang, der es eigentlich besser wissen müsste, scheint sich dem gerne anzuschließen.

Was nicht heißen soll, dass er nicht auch etwas Eigenes einbringt. Die Eröffnungsszene ist eine lange Kamerafahrt, die vielversprechend genug erscheint, bis die Schauspieler zu sprechen beginnen. Nimmt man all diese Dialoge weg, wäre die Szene wahrscheinlich stärker dafür geeignet.

Aus welchem Grund auch immer, das Bild von Òlòtūré ist alles andere als schmeichelhaft, trotz all der leuchtenden Farben und detaillierten Kostüme. Man kann argumentieren, dass die Hässlichkeit, die die Opfer des Sexhandels umgibt, dargestellt werden muss, aber das Bild, das Gyangs Òlòtūré vermittelt, ist weder mutig noch neorealistisch. Es existiert irgendwo zwischen dem verwahrlosten Lagos und der Art von knalliger Hübschheit, die EbonyLife Films gerne bedient. Diese Mischung ist erschütternd und funktioniert in diesem Fall nicht.

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Regisseur Gyan am Set des Films.

Wie auf den Mangel an Tiefe im Spiel eingestimmt, versucht Gyang, dies zu kompensieren, indem er auf blood and gore setzt. Nichts davon funktioniert über den anfänglichen Schockwert hinaus. Wenn sich die Handlung auf eine Drohneneinstellung verlagert, ein Topshot der in einem Dorf gedreht wurde, in dem die Mutter eines Charakters lebt, wünscht man sich fast, Gyang würde einen ganz anderen Film machen, einen, in dem er sich wohler fühlt.

Trotz des Talents und der grossen Namen, der trendigen Thematik und der gesellschaftlich relevanten Themen wird Òlòtūré der künstlerischen Herausforderung nicht gerecht, zumal dies von Anfang an klar die Absicht war. Erstaunlich, wie so viele ihr Herz am rechten Fleck haben können und trotzdem so wild daneben schlagen.

Über den Autor

Wilfred Okiche ist ein nigerianischer Filmkritiker mit Sitz in Lagos. Er war Mentor der Filmkritiker des Internationalen Filmfestivals von Durban.

Übersetzung und Einleitung: Hans Hofele

Link zum Originaltitel:

https://africasacountry.com/2020/10/lagos-gone-to-seed

 

 

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