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Kunst/Art

Painting Kenya’s power dynamics_Der Maler Michael Armitage

Ein Interview mit dem kenianischen Maler Michael Armitage

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Der junge britisch-kenianische Maler Michael Armitage (geb. 1984 in Nairobi, Kenia) ist innerhalb kurzer Zeit zu einem der aufregendsten modernen Maler der Gegenwart avanciert. Armitage malt häufig großformatig und verbindet europäische und ostafrikanische Motive und Maltechniken. Im Herbst hat er seine erste große Ausstellung „Paradise Edict“in Deutschland (Im Haus der Kunst in München).Vor seiner letzten Ausstellung in Südafrika interviewte ihn der Kunsthistoriker Drew Thompson.

Der Maler spricht darüber, wie die Distanz zwischen Nairobi und London es ihm erlaubt, Themen aufzugreifen, die im Zentrum der kenianischen Politik stehen.

Mit vielbeachteten Ausstellungen auf der Biennale Arte Venezia und dem Museum of Modern Art 2019 wirkt der kenianische Künstler Michael Armitage unbeeindruckt und unbeirrt. Seine erste Ausstellung auf dem afrikanischen Kontinent, Accomplice: Michael Armitage, wurde kürzlich in der Norval Foundation in Kapstadt, Südafrika, eröffnet und zeigt erstmals alle Gemälde der Wahlserie 2017 eine poetische Darstellung der Ironien, Nuancen und Imaginarien des demokratischen Übergangs.

Eine kritische Facette von Armitages Schaffensprozess, der sich zwischen Nairobi und London entfaltet, ist die Betrachtung von Fotografien, die er gemacht und gezeichnet hat, die ihm die Freiheit geben, Figuren auf den von ihm verwendeten Lubugo-Rinden-Leinwänden zu bilden. Von Bedeutung für ihn und seine Praxis ist, ob kenianische Zuschauer die Szenen erkennen, die er malt und wie sie reagieren könnten. Armitage verwendet eine Vielzahl von Farben, um die Tiefe zu spiegeln und zu spielen, wie die Zuschauer die historischen und alltäglichen Ereignisse des Protests und der Wahlkampagne sehen, die er darstellt. Frustrationen aufgrund eines gescheiterten Ausstellungsversuchs in Nairobi veranlassten Armitage, die Möglichkeit zu untersuchen, einen gemeinnützigen Raum zu entwickeln, der es ihm ermöglichen würde, nicht nur seine Werke auszustellen, sondern auch die Werke einer älteren Generation kenianischer Künstler, die zunehmend in Vergessenheit geraten sind.

Drew Thompson

Können wir schon mal eine  Vorschau der Ausstellung „Accomplice“; in Kapstadt bekommen?

Michael Armitage

Die Arbeit begann im August 2017, als ich kurz vor unseren Wahlen zur wichtigsten Oppositionskundgebung [in Kenia] ging. Ich ging dorthin und dachte darüber nach, eine Gruppe von Gemälden zu machen, die sich mit der Machtdynamik zwischen einem Anführer und Anhängern beschäftigen würden. Aber dann war die Art des Ausdrucks davon ziemlich außergewöhnlich. Es gab so viele andere Dynamiken, die passierten, die die ganze Idee der Unterstützung in Frage stellten und was sie führen sollte. Die Rhetorik des Führers in diesem speziellen Fall war wirklich dunkel und hatte einen sehr subversiven Ton [. . . ] Manchmal waren die Kundgebungen gewalttätig geworden, und manchmal gab es Proteste. Die optisch auffälligsten Menschen wären die gleichen Kerle, die die Steine auf die Polizisten werfen würden, wenn sie vergast würden [. . . ] Es war ziemlich surreal, jemanden in einem Superhelden-Outfit verkleiden und Clownhaar durch Tränengas mit massiven Steinen und einem Schleuderschuss laufen zu sehen, und dann sie in der gleichen Art von Outfit an der Basis der Bühne zu sehen, wie sie eine Art von Aufträgen bekommen.

Einige der Bilder surrealer, wie The Promise of Change. Ich dachte an George Orwells Tierfarm. Ich wollte politische Bilder machen, aber ich interessierte mich für die Menschen in dieser Art des Austauschs. Ich wollte all die Dinge, die teilweise politisch waren, die ich gesehen hatte, entfernen und viel sanfter machen. In einem Gemälde wie The Promise of Change dachte ich an diesen Krötenfrosch auf der Bühne und präsentierte ihn seinen Anhängern, dieser Art charismatischer Führer. Wenn Sie ihm nicht folgen würden, würden Sie nicht verstehen, warum jemand dort oben sein würde. Die Kröte ist ein Symbol dafür und Das Gelobte Land der Titel eines anderen Gemäldes, rührt daher, dass der Oppositionsführer sagen würde, dass er alle nach Kanaan, dem Verheißungsland, führen würde, wenn sie für ihn stimmten.

Muliro Gardens
Muliro Gardens, 2017

DT

Wie denken Sie darüber, sich mit kunsthistorischen oder kulturellen Bezügen mit dem Erbe von Gewalt und politischem Protest auseinanderzusetzen, das die kenianische Geschichte kennzeichnet? Wie nutzt man historische Referenzen, um etwas zu zeigen, das ein nicht-afrikanisches Publikum nicht sehen kann oder das Kenianer selbst vielleicht nicht sehen kann?

MA

Die Hauptreferenz, die ich in meiner Arbeit habe, ist Francisco Goya. Als ich zum Beispiel auf der Kundgebung stand, war da ein Baum voller Demonstranten. Es gab vielleicht 30 oder 40 Demonstranten in all diesen bizarren Outfits, wie Clowns und Superhelden. Ein Mann hatte ein Plakat von Da Vincis „Letztes Abendmahl“; mit dem Oppositionsführer, der über Jesu Kopf schwebte. Da war diese ziemlich seltsame Bildsprache. Damals hatte ich nicht ganz verstanden, wie seltsam es war. Ich habe ein Radiointerview gemacht und musste es beschreiben, und ich dachte, ich fühle mich, als würde ich Goyas Hexen beschreiben, die da oben sitzen, oder eine seiner Karnevals-Szenen, wo es eine Prozession gibt.

Dann fängt man an, an andere Gemälde von ihm zu denken, wie sein großes Geschichtsgemälde „Third of May 1808″; und ein paar andere, die diese interessanten Dynamiken und Aufbauten annehmen. Bilder wie diese werden interessant, weil sie selbst diese riesige Geschichte haben und das Zeug, das über sie geschrieben wurde und die vorgefassten Ideen, wie man sie liest, nützlich werden. Man kann etwas davon auf sich nehmen, ohne alles umschreiben zu müssen, um eine Geschichte zu komplizieren oder die anderen Facetten des Geschehens zu zeigen. Ich versuche, diese Hinweise zu nutzen, um die Erzählung zu öffnen. Dasselbe würde ich auch für die Verwendung von Literaturhinweisen sagen, die außerhalb des Gemäldes selbst basieren.

The Flaying of Marsyas 2017
The Flaying of Marsyas 2017 (Michael armitage)

DT

Welche Aspekte der Geschichte der Malerei als Medium der Darstellung fordern Sie am meisten heraus?

MA

Es gibt nicht wirklich etwas, das einfach ist, ein Gemälde zu machen. Eines der Dinge, die sowohl schwierig als auch ein echtes Geschenk der Malerei ist, dass es diese außergewöhnliche Geschichte hat. Es gab so viele Maler, die nicht nur außergewöhnliche Gemälde gemacht haben, sondern auch ein Leben lang daran gearbeitet haben. Es gibt eine Menge Sachen da draußen, die ziemlich demütigend sind, um zu versuchen und etwas zu machen, das in der gleichen Klammer sitzt, die malt. Eine solche Malerei ist die “Pietà“; von Tizian, die die größten Dinge sein müssen, die jemals gemacht wurden. Der Blick auf die“Pieta“; ist wie das Betrachten der Geschichte der Malerei vor dieser Malerei und alles, was folgte wie Engpass an einem Punkt. Dann zu gehen, um sich Ihre eigenen Bilder nach, dass [Erfahrung] ist ziemlich schwierig. Das ist immer, nehme ich an, die Sache, die ständig demütigt.

The Fourth Estate 2017
The Fourth Estate 2017

DT

Hier interessierte mich das Farbschema, das eine weitere Textur der Szene erzeugt. Wie denkst du über deinen Pinselstrich als süchtig machend oder verdunkelnd?

MA

Ich habe darüber nachgedacht, wie man Ölschichten wie dünnere Ölsorten wie Walnussöl oder ähnliches verwenden kann, nicht nur um ein grafisches Licht zu erzeugen [. . . ], sondern auch um mit der Idee von Tiefe und Schichtung zu spielen. Mein Denken entwickelt sich immer weiter, wie man die Bilder macht. Im Moment denke ich viel über "Pietà“; nach und darüber, wie verschiedene Sprachen unterschiedliche Ideen ausdrücken können. Faszinierend ist für mich auch die Art und Weise, wie Julie Mehretu mit Hilfe von Markierungen unterschiedliche Geschichten erzählt und diese Geschichten in einem Gemälde überlagert. Und ich denke, das ist dasselbe, wenn man ein strengeres figuratives Gemälde macht. Es gibt verschiedene Wege, das aufzubauen. Ein anderer Künstler, den ich angeschaut habe, ist ein Indonesier namens S. Sudjojono.

Wenn er ein Bild macht, in dem es um eine gesellschaftspolitische Situation geht, um etwas Spezifisches, malt er oft ganz solide, nicht um Fotorealisten. Du weißt genau, was da ist, mehr als ein Bild, das eher metaphysisch oder unsichtbar ist. Er verwendet diese dünnen Schichten von Ölen, so dass das ganze Bild bricht und Sie sind nur klammern sich an das, was Sie sehen können. [ Die Bilder sind sehr gestisch und suggestiv. Ich finde das aus technischer Sicht sehr interessant wie man die Farbe anwendet und so viele Dinge verkörpert, so viele Dinge von seinen Motiven.

Mydas 2019
Mydas 2019

Ich bin überrascht, wie sich die Kommentare [zu Ihrer Arbeit] auf die kulturelle Bedeutung dieses Rindenstoffes beziehen, und wenig Aufmerksamkeit wird darauf verwendet, wie Sie eine visuelle Aussage machen, indem Sie das Rindenstoff verwenden, ein Medium, das nicht traditionell verwendet wird, um die Szenen zu sehen, die Sie darstellen.

MA

Ein Teil des Problems mit dem Malen, und eines der Probleme, auf die ich gestoßen bin, ist die Tatsache, dass du es auch versteckst. Und für mich war das wirklich ein interessantes Problem zu haben, und zu versuchen, damit umzugehen. Teil der kontextuellen Qualitäten der gesamten Praxis ist wirklich die Art und Weise, wie eine Art kultureller Dynamik eine tiefere Bedeutung verschleiert oder vielleicht hat. Ich nehme an, es ist vielleicht einfacher, wenn ich jemanden wie [Édouard] Manet rauswerfe, den ich wegen der Art und Weise, wie er die Bilder aufstellt, interessant finde. Sie sind immer so stark konstruiert und alles sieht natürlich aus, bis man es richtig betrachtet und dann erkennt, dass man mit seinem eigenen Vorurteil zu tun hat, wie er es aufstellt. Ich war daran interessiert, etwas implizites in der Malerei zu haben; von der Oberfläche, auf der das Gemälde gemacht wird, bis zu dem Bild, das darauf ist.

Pathos and the twilight of the idle 2019
Pathos and the twilight of the idle 2019

Was ist für dich problematisch an dem Rindenstoff?

MA

Aus technischer Sicht ist es sehr schwierig, darauf zu malen, weil es unregelmäßig ist. Ich wollte eine Oberfläche verwenden, die die Bilder in einer Weise lokalisiert, die mich interessiert, aber ich wollte nicht, dass die Oberfläche zu den Gemälden dominant wird. Ich wollte, dass es ein Ganzes wird. Aber das ist wirklich eine Menge Probleme, wenn man sich mit etwas beschäftigt, bevor man es malt, so dramatisch anders [und mit] all diese Dinge, die gegen die Malerei sind. Aus konzeptueller Sicht ist die Tatsache, dass das Material nicht von hier [Kenia] stammt, sondern aus Uganda, aber die meisten Dinge, die ich dachte, waren in Bezug auf Kenia, und ich nehme an, in gewisser Weise Nairobi wirklich. Ich war an dieser Verschiebung interessiert.

DT

Wie lokalisieren Sie sich transregional quer durch Ostafrika?

MA

Ganz ehrlich, ich habe nicht das Gefühl, dass ich so spezifisch sein muss. Ich habe das Gefühl, dass sich das Bewusstsein hier so entwickelt hat. Es gibt so viel, was über die Grenzen hinaus schmerzt,das in Bezug auf unsere Geschichte und das heutige Leben .ob es gemeinsame Stämme sind, die über die Grenzen leben, oder vorkoloniale Geschichte, zu einer Handelsregion, die zusammen operiert, zu der Tatsache, dass man keinen Pass braucht, um zwischen den Ländern zu gehen. Sowohl kulturell als auch gesellschaftlich gibt es so viel Austausch zwischen ihnen. Sehr oft sind Fächer oder Elemente von Fächern in der gesamten Region relevant. Im Allgemeinen, über Kulturen hinweg, ist die Sache, die ich interessant fand, je spezifischer man wird, desto reicher wird das Thema; desto mehr Menschen können sich darauf beziehen oder etwas Interessantes finden. Während, vielleicht, wenn etwas zu allgemein ist, verliert es das, was es zu einer menschlichen Geschichte und zu einem Punkt der Interaktion macht. Ich fühle mich in meiner Arbeit nicht territorial gebunden.

The Paradise Edict 2019
The Paradise Edict 2019

Wie kann man sich mit der Entfernung von Nairobi von London zu bestimmten Themen auseinandersetzen? Ich habe über die Darstellung von Frauen nachgedacht, oder diese Vorstellung von Strandjungen oder Männern, die sich küssen. Themen, die auf dem Kontinent als kontrovers gelten, können Sie darstellen.

MA

Ich möchte sicherlich nicht von einem Punkt zurückweichen, weil ich denke, dass es auf die eine oder andere Weise kontrovers sein wird. Ich hatte keine Shows in Nairobi, obwohl ich es versucht habe. Ich möchte, dass das passiert. Ich hatte keine Auswirkungen auf irgendetwas, das ich in einem greifbaren Sinn gemacht habe. Also habe ich nicht das Gefühl, dass ich mich selbst einschränken muss. Außerdem haben Künstler in diesem Teil der Welt kein sehr großes Profil. Es gibt keine öffentliche Anhängerschaft, von der man annehmen würde, dass sie die Behörden betrifft. Es ist nicht wie Musik oder Film, wenn etwas rauskommt, sieht es jeder. Ich fühle mich wie Kunst ist leider immer noch ganz exklusiv. Ich hoffe, dass sich das im Laufe der Zeit ändern wird, denn ich habe das Gefühl, dass es innerhalb der Kultur und in der städtischen Kultur eine wirklich wichtige Rolle spielen sollte und kann. Irgendwann wird sich dieser Abstand ändern, aber ich glaube nicht, dass er die Themen beeinflussen wird, die ich wähle. Um ganz ehrlich zu sein, versuche ich nicht zuzulassen, dass die Meinungen von irgendjemandem das beeinflussen, was ich in Bezug auf meine Bilder tue.

 

Das Originalinterview wurde bei africaisacountry am 04.06.2020 veröffentlicht.

https://africasacountry.com/2020/04/painting-kenyas-power-dynamics

Alle Abbildungen sind von Michael Armitage.

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