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Der Schriftsteller im Land ohne Buchläden – Film über Äquatorialguinea

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Das westafrikanische Äquatorial-Guinea ist das „Ergebnis“ willkürlicher Grenzziehung der ehemaligen Kolonialherren. Es liegt geographisch gesehen südlich von Kamerun und grenzt nördlich an Gabun. Das Land besteht politisch aus den Inseln Bioko, Annobón und dem Festland. Haupbevölkerungsgruppe sind wie in Gabun die Fang. Ä-G war zuerst portugiesische, dann spanische Kolonie. Spanisch ist eine der Amtssprachen. Seit der Unabhängigkeit wechseln sich autoritäre Regimes ab. Trotz hoher Einkommen aus Rohölvorkommen, gibt es eine große Arm/Reich Kluft, da die Einnahmen nicht in der Bevölkerung ankommen. Im Korruptionsindex von Transparency International belegt Äquatorial-Guinea 2018 Platz 172 von 180 Ländern. Regelmäßig werden Verstöße gegen Menschenrechte bekannt. Es herrscht relative Rechtsunsicherheit.

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Der exilierte Schriftsteller aus Äquatorialguinea

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von
Vishnu Bachani

ist Kritiker und Autor für Film bei africaisacountry.com

Ein neuer Dokumentarfilm über Äquatorialguinea und den im Exil lebenden Schriftsteller Juan Tomás Ávila Laurel bietet eine ehrliche, kritische Auseinandersetzung mit den politischen, sozialen und kulturellen Fragen des Landes.

2011 floh der äquatoguineische Schriftsteller Juan Tomás Ávila Laurel aus seinem Land. Er war in einen Hungerstreik gegen die 41-jährige Diktatur des Präsidenten Teodoro Obiang Nguema Mbasogo getreten. Laurel landete in Barcelona, Spanien, dem ehemaligen Kolonisator seines Landes. Der katalanische Journalist und Dokumentarist Marc Serena verbindet in seinem 2019 entstandenen Film El escritor de un país sin librerías (Der Schriftsteller aus einem Land ohne Buchläden) eine Biografie über Laurel mit einer kritischen Auseinandersetzung mit Obiangs Regime. Ursprünglich trug der Film den Titel Guinea, el documental prohibido (Guinea, Der verbotene Dokumentarfilm). Im vergangenen Jahr wurde das Projekt verschoben, um Laurels Lebensgeschichte einzubeziehen, was zu einem Film mit vielen starken Momenten, aber einer leichten Zerrissenheit führte, so als ob einige Teile auf eine ursprüngliche Handlung zurückgreifen würden.

Inhalt

Der Film beginnt mit einer Momentaufnahme von Laurels Geburtsort (Annobón) und frühen Jahren, gefolgt von einem kurzen Überblick über die spanische Kolonialgeschichte in Äquatorialguinea (mit Archivmaterial), unterbrochen von Zitaten von Laurel und Aufnahmen seines täglichen Lebens in Barcelona. (Äquatorialguinea wurde vom späten achtzehnten Jahrhundert bis zur Unabhängigkeit 1968 von Spanien kolonisiert). Wir sehen, wie Laurel bei einer Vortragsreihe über die Entkolonialisierung spricht und dann Sekundarschüler über sein Heimatland und die Umstände unterrichtet, die zu seinem Exil führten, und wir beginnen auch (mit äquatoguineischen Fernsehaufnahmen und Ausschnitten aus dem Instagram-Bericht von Obiangs Sohn) über die tief verwurzelte Korruption im Land zu lernen. All dies bereitet die Bühne für eine Verlegung des Drehortes nach Malabo, wo der Rest des Films stattfindet und Laurel uns durch die Stadt führt.
Laurel unterrichtet Studenten in Barcelona über Äquatorialguinea.

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Laurel zeigt uns Fischer am Ufer, das Haus seiner Großfamilie in Malabo und einige Teile der Stadt, bevor sie sich mit ein paar Freunden (darunter die Schriftstellerin Trifonia Melibea Obono und der Musiker Negro Bey) auf ein Bier zusammensetzen, wo sie eine Diskussion über die kulturelle Stagnation im Land und die Schwierigkeit einer verstärkten Beschäftigung mit der Kunst, insbesondere unter Jugendlichen, führen. Obono weist mit aller Deutlichkeit darauf hin, dass es zwar eine Generation äquatoguanischer Jugendlicher gibt, die begierig darauf ist, Kunst und Kultur zu konsumieren, dass es aber keinen Platz dafür gibt (in Anspielung auf den Titel des Films). In einem Interview im August 2020 ging Laurel näher auf den Titel des Films ein und bestätigte, dass es tatsächlich keine Buchläden gab, als er aufwuchs, und obwohl 2010 in Malabo einer eröffnet wurde, wurde er geschlossen, als der Dokumentarfilm gedreht wurde. Obwohl sie sich in Gesellschaft anderer befreundeter Schriftsteller befindet, wird sehr wenig über Laurels eigenes literarisches Werk gesagt, abgesehen von dem gelegentlich eingestreuten Zitat, das gewöhnlich die politische Situation des Landes anprangert.

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Biografisches

Laurel begann als Teenager zu schreiben (in den 1980er Jahren) und gewann Preise für seine Gedichte und Theaterstücke bei den Literaturwettbewerben des Spanisch-Guineischen Kulturzentrums in Malabo. Obwohl seine Muttersprache das annobonesische Kreolisch ist, schreibt Laurel ausschließlich auf Spanisch, und bis heute sind zwei seiner mehr als ein Dutzend Bücher, By Night the Mountain Burns (2014) und The Gurugu Pledge (2017), ins Englische übersetzt worden. Viele von Ávilas Belletristik und Gedichten haben autobiografische Elemente, obwohl er auch zwei Sachbücher geschrieben hat.

Wir begleiten Laurel zu einer Theatervorstellung und danach in eine Bar, um einen Einblick in das Nachtleben von Malabo zu bekommen. Laurel erzählt in eigenen Worten über die erdölbasierte Wirtschaft Äquatorialguineas und die symbiotisch-nepotische Beziehung zwischen der Regierung des Obiang und dem Privatsektor des Landes, während wir Bilder der Armut auf den Straßen neben glänzenden Wolkenkratzern der Ölkonzerne sehen. Laurel kritisiert auch das Christentum, während wir einem Kirchenchor beim Singen zusehen, und kommentiert, dass „die Vorstellung des Christentums vom Leben nach dem Tod den Menschen die Gewissheit gibt, dass Gott sie richten wird, aber wenn man das Urteil über seine Gegenwart einer Zukunft anvertraut, die man nicht kennt, ist man verloren“ (meine Übersetzung).

background: Kirche und äquatorial-guinea

In der Tat ist die Geschichte des Christentums in Äquatorialguinea eine lange Geschichte. Die portugiesische Kolonisierung der Inseln im fünfzehnten Jahrhundert brachte den Katholizismus mit sich, und die Übernahme der Kolonien durch Spanien im achtzehnten Jahrhundert verbreitete ihn allgegenwärtig. Eine Studie des Pew Research Center aus dem Jahr 2010 ergab, dass 88,7% der äquatoguineischen Bevölkerung christlich waren. Damit ist Äquatoguinea, gemessen am Bevölkerungsanteil, das zehntchristlichste Land Afrikas, jedoch das zweitkatholischste Land des Kontinents (nach den Seychellen). Heute (und während der letzten Jahrzehnte) scheint das Obiang-Regime die Kirche fest im Griff zu haben. Eine anonyme interne kirchliche Quelle bemerkte in einem Artikel aus dem Jahr 2012: „Eine Möglichkeit [den leidenden Menschen Hoffnung zu geben] sind Predigten, aber… Wir müssen sehr vorsichtig sein, denn Spione kommen zu den Massen, um das Gesagte zu kontrollieren. Ganz Guinea ist ein großes Gefängnis“ (meine Übersetzung). Bubi (eine ethnische Minderheit – die überwiegende Mehrheit der äquatoguineischen Machtstruktur ist Fang) Priester Jorge Bita Caecó wurde 2011 ermordet, und eine andere anonyme Quelle stellt (im selben Artikel) fest, dass „kritische Priester ermordet und nicht einmal untersucht werden… [doch die Bischöfe] scheinen nur von himmlischer Musik zu sprechen“ (meine Übersetzung). Laurels Anprangerung des Christentums gegenüber dem jubelnden Chor, der erhebende Texte singt, macht die Szene düster, fast schon farcenhaft.

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Die Kritik wird mit zwei Freunden von Laurel fortgesetzt, die über die starke Präsenz bewaffneter Soldaten und das drakonische Strafvollzugssystem diskutieren. Wie zuvor steht Laurels Identität als politische Aktivistin im Vordergrund.

Eine lange Montage von Fernsehaufnahmen, die von Geburtstagsfeiern für Präsident Obiang bis hin zu Fernsehsprechern reicht, die die Regierung und Obiang selbst lobpreisen, lässt keinerlei Zweifel am Ausmaß der Medienfreiheit und der Manipulation in Äquatorialguinea aufkommen. Der Film gipfelt in einer Live-Aufführung von Negro Beys „Carta al Presidente“ („Brief an den Präsidenten“). Der Text („Desinformation an die Bevölkerung, ich nenne es eine Verschwörung an die Nation… Wenn ich das Gesamtbild betrachte, sehe ich nur Kriminelle, die die Kultur blockieren, und das System verteidigt sie“) kritisiert offen und mutig Obiangs Misshandlung des Bildungs-, Gesundheits- und Sozialstaats des Landes, und das Lied zeigt deutlich, dass Bey ein überaus talentierter Musiker ist, der sowohl innerhalb als auch außerhalb Äquatorialguineas besser bekannt sein sollte.

Fazit

Insgesamt ist der Film eine vernichtende Anklage gegen die Regierung Obiang und den politischen und wirtschaftlichen Zustand des modernen Äquatorialguineas. Laurels Dialoge mit seinen Freunden und die Szenen aus der Umgebung von Malabo hauchen seinen politischen Schriften Leben ein, obwohl das Fehlen seines fiktionalen und poetischen Werks und der größere Fokus des Films auf Äquatorialguinea als Ganzes darauf hindeuten, dass der ursprüngliche Titel des Films, Guinea, el documental prohibido (Guinea, Der verbotene Dokumentarfilm), vielleicht passender gewesen wäre.

Der Artikel erschien am 7.9.2020 im englischen Original bei africascountry.com

Übersetzung und Einleitung von Hans Hofele

https://africasacountry.com/2020/09/the-exiled-writer-from-equatorial-guinea

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