PSX 20210930 223519 scaled e1633075377608
Literatur/Book Review,  Veranstaltung/Event

We want to build Bridges – 1st Salon de Livre Africain in Paris – Interview in fr/engl/d

C’est un grand événement qui s’est déroulé pendant trois jours à Paris, le dernier week-end de septembre. Le premier Salon de Livre Africain a pu s’ouvrir au public en tant que salon du livre pour la littérature africaine de la scène majoritairement francophone. L’organisateur Erick Monjour a réussi à convaincre le maire du 6e arrondissement, Jean-Pierre Lecoq, de participer à l’événement. Le Salon a trouvé des salles spacieuses et représentatives dans la magnifique mairie du 6e arrondissement. Le charme du bâtiment a également été transféré à l’événement.

FOR GERMAN AND ENGLISH VERSION PLEASE SCROLL DOWN

On estime à 3500 le nombre de visiteurs, plus de 150 auteurs d’Afrique et de la diaspora étaient présents.

Les éditeurs de livres et les librairies spécialisées ont également manifesté leur intérêt : Karthala, Présence Africaine, l’Harmattan et la jeune maison d’édition de Gallimard, Continents Noirs, qui fête ses 20 ans, étaient parmi les maisons les plus connues.

Il y a eu des présentations de livres, des dédicaces, des interviews. Les nombreux débats organisés pendant trois jours ont permis d’aborder des sujets passionnants : les écrivaines africaines dans la littérature contemporaine, des réflexions sur Madagascar, la rumba africaine, la diplomatie culturelle, l’écriture pour le cinéma, le vol et la restitution d’œuvres d’art, et la manière dont la littérature africaine de langue portugaise raconte des histoires différentes. Les écrivains présentés étaient : Fiston Muanza Mujilla, Hella Feki, Joseph Tonda et la star littéraire de l’Afrique francophone, Mohammed Mbougar Sarr.

IMG 20210925 133046 scaled

Des expositions de la Galerie Africaine et du Studio Pellosh de Pointe Noire ont eu lieu dans les couloirs. Le Prix Senghor 2021, décerné par Plume Noire, a également été remis : Il a été attribué à l’écrivain Anni Lulu pour son roman „La mer noire dans les grands lacs“.

Le public était visiblement enthousiasmé par l’abondance de la littérature africaine, qui est rarement proposée sous cette forme. En conséquence, les visiteurs étaient impatients d’acheter. Beaucoup avaient des piles de livres sous le bras. L’absence de librairies appropriées, ou le fait que de nombreux livres ne sont pas exposés dans les magasins, est un défaut majeur de la littérature africaine et de ses éditeurs. Il existe également de grandes différences en Afrique. Dans certains pays, il est difficile de trouver une librairie, même dans les capitales. Et la non-fiction reste prédominante dans les librairies.

Je me suis entretenu avec l’organisateur du Salon de Livre, Erick Monjour, en marge du salon du livre.

Erick Monjour est né à Madagascar et a travaillé pendant plusieurs années en Mauritanie et au Sénégal.

IMG 20210925 144007 scaled
Photo: Hans Hofele

Hans Hofele (HH) : C’est la première fois que le Salon de Livre Africain a lieu à Paris, était-il nécessaire que la littérature africaine ait son propre espace, sa propre présentation ?

Erick Monjour (EM) : Ce Salon n’existait pas encore à Paris. Nous avions des endroits où la littérature africaine était présentée, mais ce n’était pas un Salon de Paris, pas un grand salon du livre. Nous voulions un endroit où nous pourrions rassembler toute la littérature en un seul endroit magnifique. Il vient de tout le pays, non seulement francophone mais aussi lusophone. Dans la prochaine édition, nous proposerons également la littérature anglaise. Nous prévoyons d’organiser le Salon tous les ans ou tous les deux ans.

HH : Je vois beaucoup de visages heureux, beaucoup de gens. Êtes-vous surpris par le succès, peut-on parler de succès ?

EM : Je suis un peu surpris par ce succès. Il n’y avait pas de salon du livre avant, et nous nous remettons de la pandémie. Les gens peuvent physiquement venir, et ils le font. De plus, nous sommes au milieu de Paris, donc faciles d’accès. La communauté africaine a beaucoup communiqué sur les médias sociaux, l’événement a été largement médiatisé, mais nous avons également eu une bonne présence médiatique avec nos partenaires. Ils nous ont donné beaucoup d’exposition médiatique.

HH : Vous organisez également le Salon du livre russe. Pourquoi est-il nécessaire de présenter la littérature dans des espaces culturels et des langues aussi différents ?

EM : Oui, la différence avec la scène littéraire russe est trop grande, très différente. J’ai fondé le salon du livre russe avec un ami russe. J’ai participé, mais je ne parle pas russe. Mais cet événement m’a permis d’acquérir une certaine expérience dans l’organisation d’un salon du livre avec un petit budget.

J’ai vécu en Afrique pendant longtemps, je m’intéresse à la culture africaine et j’ai eu l’idée de ce salon du livre il y a quelques années. J’ai donc présenté l’idée au maire (du 6e arrondissement) et il m’a dit : „Je vais mettre ma place à votre disposition pour qu’elle ait une bonne fin“.

Les membres viennent à ce Salon non seulement de Paris, mais aussi de loin. Quelle est l’importance de la partie physique, de la sensation d’un vrai salon du livre ?

Nous avons eu l’expérience d’accueillir un salon du livre (le Salon du livre russe) l’année dernière. C’est en effet beaucoup de travail, c’est plus de travail et toujours pas la même chose. Peu de personnes ont regardé les conférences en ligne. Beaucoup de travail pour peu de réponses. Mais cela nous a donné l’occasion d’étendre notre couverture en ligne. Également pour le Salon africain. Ainsi, les personnes à l’étranger peuvent suivre nos panels. Ils ont eu la possibilité de nous rejoindre, d’obtenir toutes les informations et d’assister aux événements.

PSX 20210929 173846

HH : Pouvez-vous décrire la scène littéraire africaine à Paris ?

EM : Les Africains francophones vivent principalement en Belgique et en France. La plupart des écrivains vivent à Paris. Mais ils voyagent aussi très souvent en Afrique, ils sont toujours entre les deux, on peut dire qu’ils sont africains mais aussi afro-européens. Nous avons des écrivains qui viennent directement d’Afrique. L’idée est de donner aux auteurs africains la chance d’être présents à Paris. Nous avons également beaucoup de jeunes auteurs. Sur nos stands spéciaux, ils disposent de deux heures pour présenter leurs livres. La plupart d’entre eux sont des auto-éditeurs. Ils n’ont pas à payer pour cela. Toutes les tables de la foire sont gratuites. (désigne la tribune). Nous avons donc plus de 60 auteurs ici en trois jours pour présenter et signer leurs livres. Nous avons de plus en plus d’auteurs qui ne sont pas acceptés par les éditeurs. Ils préfèrent présenter leurs propres livres et les vendre ici. Grâce au système de typographie numérique, vous pouvez rendre l’impression de leur livre abordable. Et c’est important pour eux car les éditeurs sont également présents, ils peuvent donc entrer en contact avec de vrais éditeurs. Et peut-être que certains d’entre eux seront très connus un jour.

HH : La plupart de la littérature africaine est publiée en anglais. Pensez-vous que la scène africaine francophone est sous-estimée et qu’il existe une tendance à publier davantage de livres africains en français ?

EM : Le marché des livres africains francophones en dehors de l’Afrique est principalement la France. Il y a une différence. La littérature anglaise est répandue dans le monde entier. Nous avons une riche scène littéraire africaine de langue française, certains sont très connus dans le milieu littéraire. Dimanche, par exemple, nous avons Mohamed Mbougar Sarr, il était dans l’émission littéraire la plus célèbre de la télévision française la semaine dernière, vous avez David Diob, il est célèbre maintenant, il y a trois ans il était inconnu. Il y a beaucoup de nouveaux auteurs qui arrivent.

IMG 20210925 132348 scaled

HH : J’ai également vu beaucoup d’autres genres de livres ici : Romans graphiques, livres pour enfants, livres d’histoire. Cette diversité fait-elle partie d’un Salon de Livre ?

EM : Oui, bien sûr. Prenons les livres d’histoire : l’histoire a été écrite par les blancs. Les Noirs d’aujourd’hui essaient de réécrire leur histoire. Avec leur point de vue. De nouveaux faits sont également mis en lumière. Ce matin, par exemple, l’écrivain angolais Ondjaki était là. Il a écrit un livre sur l’époque où les Soviétiques vivaient en Angola, et vous pouvez apprendre beaucoup de choses sur cette période. En plus de cela, on les appelait „les crevettes rouges“ (rires).

Les Africains ont également une vision très différente de ce qui se passe en France et en Afrique. Ils n’ont pas le regard des Blancs, c’est ce qui rend la chose si intéressante. Vous écrivez aussi pour les Africains, pas pour les Blancs. Cela fait une différence.

HH : J’étais en France cet été, j’ai également visité quelques librairies dans des villes comme La Rochelle et Orléans, je n’y ai pas trouvé beaucoup de littérature africaine. C’est la même situation en Allemagne, d’ailleurs. Ma question est la suivante : les livres que vous présentez ici ont-ils une chance d’être exposés dans les librairies en dehors de Paris, et que pourrait-on faire ?

EM : Par exemple, le livre de Mbougar Sarr, son livre est nominé pour le prix Goncour, vous le voyez dans toutes les librairies. Si vous voulez le vendre au niveau national, vous avez besoin d’éditeurs forts derrière vous, comme Galimard…..

Les éditeurs spécialisés ont beaucoup de mal à s’implanter sur le marché. Sans éditeurs forts, vous ne pouvez pas atteindre les médias aussi facilement, vous avez donc besoin d’eux pour entrer dans les grandes librairies.

HH : Le Salon de Livre Africain est-il seulement un projet pour Paris ou y en aura-t-il d’autres à l’avenir ?

EM : Nous essayons d’établir des liens avec des pays africains pour organiser une foire du livre dans leur pays. Il existe déjà des salons du livre en Afrique, nous voulons donc établir un pont avec eux. C’est quelque chose que nous aimerions faire à l’avenir et je pense que c’est possible.

HH : Merci beaucoup.

 

DEUTSCHE VERSION

Es war ein großes Event, das am letzten September-Wochenende an drei Tagen in Paris stattfand. Der erste Salon de Livre Africain konnte als Buchmesse für afrikanische Literatur aus der überwiegend frankophonen Szene für das Publikum öffnen. Organisator Erick Monjour konnte für die Veranstaltung den Bürgermeister des 6. Arrondissements, Jean-Pierre Lecoq gewinnen. Im prächtigen Rathaus des 6. Arrondissements fand der Salon großzügige und repräsentative Räume. Der Charme des Gebäudes übertrug sich auch auf die Veranstaltung.

IMG 20210925 144731 scaled

Geschätzte 3500 Besucher, über 150 Autorinnen und Autoren aus Afrika und der Diaspora waren anwesend.

Auch Buchverlage und spezialisierte Buchhandlungen zeigten sich interessiert: Zu den bekannteren Häusern gehören Karthala, Présence Africaine, l’Harmattan und das jüngere Gallimard-Imprint Continents Noirs, das gerade seinen 20. Geburtstag feiert.

Es gab Buchpräsentationen, Signierstunden, Interviews. Auf vielen Diskussionsveranstaltungen wurden an drei Tagen spannende Themen geboten: afrikanische Schriftstellerinnen in der zeitgenössischen Literatur, Betrachtungen zu Madagaskar, afrikanischem Rumba, Kulturdiplomatie, Schreiben für Film, Kunstraub und Restitution, und wie die portugiesischsprachige Literatur Afrikas unterschiedliche Geschichten erzählt. SchriftstellerInnen wurden vorgestellt: Fiston Muanza Mujilla, Hella Feki, Joseph Tonda und der literarische Star des frankophonen Afrika, Mohammed Mbougar Sarr.

In den Fluren fanden Ausstellungen der Galerie Africaine und des Studio Pellosh de Pointe Noire statt. der von Plume Noire vergebene Prix Senghor 2021 wurde ebenfalls vergeben: Er ging an die Schriftstellerin Anni Lulu für ihren Roman „La mer noire dans les grands lacs“.

IMG 20210925 132842 scaled

Das Publikum war sichtlich begeistert von der Fülle afrikanischer Literatur, die es sonst in dieser Form selten geboten bekommt. Entsprechend gut war die Kauflust der Besucherinnen und Besucher. Viele hatten Bücherstapel unter dem Arm. Das Fehlen entsprechender Buchläden, beziehungsweise das viele Bücher in Läden nicht ausgestellt sind, ist ein großes Manko der afrikanischen Literatur und deren Verlage. Auch in Afrika gibt es große Unterschiede. In einigen Ländern ist es selbst in den Hauptstädten schwer, eine Buchhandlung zu finden. Und immer noch überwiegt der Nicht-Fiktionale Anteil in den Buchhandlungen.

Mit dem Veranstalter des Salon de Livre, Erick Monjour, habe ich am Rande der Buchmesse gesprochen.

Erick Monjour ist in Madagaskar geboren und war mehrere Jahre in Mauretanien und dem Senegal tätig.

IMG 20210925 144007 scaled
Photo: Hans Hofele

Hans Hofele (HH): Es ist das erste Mal, dass der Salon de Livre Africain in Paris stattfindet, war es überfällig, dass die afrikanische Literatur ihren eigenen Raum, ihre eigene Präsentation bekommt?

Erick Monjour (EM): Diesen Salon gab es in Paris noch nicht. Wir hatten Orte, an denen afrikanische Literatur präsentiert wurde, aber es war kein Salon de Paris, keine größere Buchmesse. Wir wollten einen Ort, an dem wir die gesamte Literatur an einem schönen Ort versammeln. Sie kommt aus dem ganzen Land, nicht nur aus dem frankophonen, sondern auch aus dem lusophonen Raum. In der nächsten Ausgabe werden wir auch englische Literatur anbieten. Wir planen, den Salon jedes Jahr oder alle zwei Jahre stattfinden zu lassen.

HH: Ich sehe viele glückliche Gesichter, viele Menschen. Sind Sie von dem Erfolg überrascht, können wir von Erfolg sprechen?

EM: Ich bin ein bisschen überrascht von dem Erfolg. Vorher gab es keine Buchmesse, und wir sind dabei, die Pandemie zu überwinden. Die Leute können physisch kommen, und das tun sie auch. Außerdem befinden wir uns mitten in Paris, so dass wir leicht zu erreichen sind. Die afrikanische Gemeinschaft hat viel über die sozialen Medien kommuniziert, die Veranstaltung wurde weit verbreitet, aber wir hatten auch eine gute Medienpräsenz mit unseren Partnern. Sie haben uns viel Medienpräsenz verschafft.

HH: Sie organisieren auch den russischen Salon de Livre. Warum ist es notwendig, Literatur in so unterschiedlichen Kulturräumen und Sprachen zu präsentieren?

EM: Ja, der Unterschied zur russischen Literaturszene ist zu groß, sehr unterschiedlich. Ich habe die russische Buchmesse mit einem russischen Freund gegründet. Ich habe mitgemacht, aber ich spreche kein Russisch. Aber diese Veranstaltung hat mir einige Erfahrung gebracht, wie man eine Buchmesse mit kleinem Budget organisiert.

Ich habe lange Zeit in Afrika gelebt, interessiere mich für die afrikanische Kultur und hatte schon vor einigen Jahren die Idee zu dieser Buchmesse. Also habe ich die Idee dem Bürgermeister (des 6. Arrondissements) vorgestellt, und er sagte, ich stelle Ihnen meinen Platz zur Verfügung, damit es ein gutes Ende nimmt.

Die Mitglieder kommen nicht nur aus Paris, sondern auch von weit her zu diesem Salon. Wie wichtig ist der physische Teil, das Gefühl einer echten Buchmesse?

Wir haben letztes Jahr die Erfahrung gemacht, eine Buchmesse (der russische Salon de Livre,) zu veranstalten. Es ist in der Tat eine Menge Arbeit, es ist mehr Arbeit und trotzdem nicht dasselbe. Nur wenige Leute haben sich die Konferenzen online angesehen. Viel Arbeit für wenig Resonanz. Aber es gab uns die Möglichkeit, unsere Online-Berichterstattung auszubauen. Auch für den Afrikanischen Salon. So können Menschen im Ausland unsere Panels verfolgen. Sie hatten die Möglichkeit, sich uns anzuschließen, alle Informationen zu erhalten und die Veranstaltungen zu besuchen.

HH: Können Sie die afrikanische Literaturszene in Paris beschreiben?

EM: Die französischsprachigen Afrikaner leben hauptsächlich in Belgien und Frankreich. Die meisten Schriftsteller leben in Paris. Aber sie reisen auch sehr oft nach Afrika, sie sind immer dazwischen, man kann sagen, sie sind afrikanisch, aber auch afro-europäisch. Wir haben einige Autoren, die direkt aus Afrika kommen. Die Idee ist, afrikanischen Autoren die Chance zu geben, in Paris präsent zu sein. Wir haben auch eine Menge junger Autoren. An unseren speziellen Ständen haben sie zwei Stunden Zeit, um ihre Bücher vorzustellen. Meistens sind es self-publisher. Sie müssen nicht dafür bezahlen. Alle Tische auf der Messe sind umsonst. (zeigt auf den Stand). Wir haben hier also mehr als 60 Autoren in drei Tagen, die ihre Bücher vorstellen und signieren. Wir haben immer mehr Autoren, die von den Verlagen nicht akzeptiert werden. Sie ziehen es vor, ihre eigenen Bücher vorzustellen und sie hier zu verkaufen. Mit dem digitalisierten Buchdrucksystem können Sie den Druck ihres Buches erschwinglich machen. Und für sie ist es wichtig, weil die Verlage auch hier sind, so dass sie mit echten Verlegern in Kontakt kommen können. Und vielleicht werden einige von ihnen eines Tages sehr bekannt sein.

HH: Der Großteil der afrikanischen Literatur wird auf Englisch veröffentlicht. Wird die frankophone afrikanische Szene Ihrer Meinung nach unterschätzt, und gibt es eine Tendenz, mehr afrikanische Bücher auf Französisch zu veröffentlichen?

EM: Der Markt für französischsprachige afrikanische Bücher außerhalb Afrikas ist hauptsächlich Frankreich. Das ist ein Unterschied. Die englische Literatur ist weltweit verbreitet. Wir haben eine reiche französischsprachige afrikanische Literaturszene, einige sind in der Literaturszene sehr bekannt. Am Sonntag haben wir zum Beispiel Mohamed Mbougar Sarr, er war letzte Woche in der berühmtesten Literatursendung im französischen Fernsehen, Sie haben David Diob, er ist jetzt berühmt, vor drei Jahren war er noch unbekannt. Es gibt viele neue Autoren, die im Kommen sind.

Es geht nur um Geschichten. Geschichten aus dem Inneren Afrikas, dem wirklichen Leben, den Beziehungen. Für Europäer meist ungehörte Geschichten. Als neuer Leser von afrikanischen Büchern kann man eine Menge lernen.

IMG 20210925 132323 scaled

HH: Ich habe auch viele andere Buchgenres hier gesehen: Graphic Novels, Kinderbücher, Geschichtsbücher. Gehört diese Vielfalt zu einem Salon de Livre?

EM: Ja, natürlich. Nehmen wir die Geschichtsbücher: Die Geschichte wurde von den Weißen geschrieben. Schwarze Menschen versuchen heute, ihre Geschichte neu zu schreiben. Mit ihrer Sichtweise. Es kommen auch neue Fakten ans Licht. Heute Morgen war zum Beispiel der angolanische Schriftsteller Ondjaki da. Er hat ein Buch über die Zeit geschrieben, als die Sowjets in Angola lebten, und man kann viel über diese Zeit erfahren. Nicht nur, dass man sie „die roten Shrimps“ nannte (lacht).

Afrikaner haben auch einen ganz anderen Blick auf das, was in Frankreich und Afrika passiert. Sie haben nicht den weißen Blick, das macht es so interessant. Sie schreiben auch für Afrikaner, nicht für Weiße. Das macht einen Unterschied.

HH: Ich war im Sommer in Frankreich, habe auch einige Buchhandlungen in Städten wie La Rochelle und Orleans besucht, ich konnte nicht viel afrikanische Literatur darin finden. Ist übrigens die gleiche Situation in Deutschland. Meine Frage ist: Haben die Bücher, die Sie hier zeigen, eine Chance, in Buchhandlungen außerhalb von Paris gezeigt zu werden, und was könnte man tun?

EM: Zum Beispiel das Buch von Mbougar Sarr, sein Buch ist für den Goncour-Preis nominiert, man sieht es in allen Buchhandlungen. Wenn man es landesweit verkaufen will, braucht man starke Verleger im Rücken, wie Galimard…

Die spezialisierten Verlage haben es sehr schwer, auf dem Markt Fuß zu fassen. Ohne starke Verleger kann man die Medien nicht so leicht erreichen, man braucht sie also um in die großen Buchhandlungen zu kommen.

HH: Ist der Salon de Livre Africain nur ein Projekt für Paris oder wird es in Zukunft weitere geben?

EM: Wir versuchen, Verbindungen zu afrikanischen Ländern zu knüpfen, um eine Buchmesse in ihrem Land zu veranstalten. Es gibt bereits Buchmessen in Afrika, also wollen wir eine Brücke zu ihnen schlagen. Das ist etwas, das wir gerne in der Zukunft machen würden und ich glaube, dass das auch möglich ist.

HH: Vielen Dank.

ENGLISH VERSION

It was a great event that took place over three days in Paris on the last weekend of September. The first Salon de Livre Africain was able to open to the public as a book fair for African literature from the predominantly Francophone scene. Organizer Erick Monjour was able to win over the mayor of the 6th arrondissement, Jean-Pierre Lecoq, for the event. The Salon found spacious and representative rooms in the magnificent city hall of the 6th arrondissement. The charm of the building was also transmitted to the event.

IMG 20210925 152634 764

An estimated 3500 visitors, over 150 authors from Africa and the diaspora were present.

Book publishers and specialized bookstores also showed interest: Karthala, Présence Africaine, l’Harmattan and the younger Gallimard imprint Continents Noirs, just celebrating its 20th birthday, were among the better-known houses.

There were book presentations, book signings, interviews. Many discussion sessions over three days offered exciting topics: African women writers in contemporary literature, reflections on Madagascar, African rumba, cultural diplomacy, writing for film, art theft and restitution, and how African Portuguese-language literature tells different stories. Writers featured were: Fiston Muanza Mujilla, Hella Feki, Joseph Tonda, and the literary star of Francophone Africa, Mohammed Mbougar Sarr.

 

Exhibitions by Galerie Africaine and Studio Pellosh de Pointe Noire were held in the hallways. the Prix Senghor 2021, awarded by Plume Noire, was also awarded: It went to writer Anni Lulu for her novel „La mer noire dans les grands lacs.“

PSX 20210929 173937

The audience was visibly enthusiastic about the wealth of African literature, which is otherwise rarely offered in this form. Accordingly, the visitors were eager to buy. Many had stacks of books under their arms. The lack of appropriate bookstores, or rather the fact that many books are not displayed in stores, is a major shortcoming of African literature and its publishers. There are also great differences in Africa. In some countries, it is difficult to find a bookstore even in the capital cities. And non-fiction still predominates in bookstores.

IMG 20210925 144007 scaled
Photo: Hans Hofele

I spoke with the organizer of the Salon de Livre, Erick Monjour, on the sidelines of the book fair.

Erick Monjour was born in Madagascar and spent several years in Mauritania and Senegal.

Hans Hofele (HH):Its the fist time , the first Salon de Livre Africain in Paris, was it kind of overdue that african literature gets ist own space, ist own presentation?

Erick Monjour (EM): This salon doesen’t exist in Paris yet. We had places where African literature was presented but it wasn’t a salon de paris, a bigger bookfair. We wanted a place where we put together all the literature in one nice place. From all over the country, its not only francophone but also lusophone. For the next issue we will have also English literature. We plan the salon to happen every year or every two years.

HH: I see lots of happy faces, many people. Are you surprised by ist success, can we talk of success?

EM: I am a little bit surprised of the success. There was no book fair before and we are going out of the pandemic. People can come physically and they do. We are also in the middle of Paris so its easy to reach. The African community has communicated a lot with social media, the event was spread widely but we also had a good media pla with our partners. They gave us a lot of media spotlight.

HH: You also organize the Russian Salon de Livre. Why is it necessary to present literature in such different cultural spaces, languages?

EM: Yes, the difference to the Russian lit scene is too different, very apart of everything. I started the Russian book fair with a Russian friend. I ve been involved, I don’t speak Russian. But this event has given me some experience how to organize a book fair with small budget.

I lived a long time in Africa, I am interested in African culture and was thinking of this book fair some years ago. So I presented the idea to the mayor (of the 6th arrondissement) and he said, I will give you my place so it has a good end.

HH: The members come not only from Paris but also from far away for this Salon. How important ist he physical part, the feeling of a real book fair?

EM: We had the experience with doing a book fair (the Russian) last year. In fact it’s a lot of work, its more work and still not the same thing. Few people were looking the conferences online. Lots of work for few response. But it gave us the chance to develop our online coverage. Also for the African Salon. So, people abroad can watch our panels . They had the chance to join us, get all the information and could attend the events.

HH: Can you describe the African Literature scene of Paris?

EM: The French speaking africans are living mostly in Belgium and France. Most of the writers are living in paris. But they go also very often to Africa, they are always in between you can say they are African but also afropean. We have some authors directly coming from Africa. The idea is to give African authors the chance to be presence in Paris. We also have a lots of young writers. There are slots of two hours in our booths where they can present their books. Mostly self published. They don’t have to pay for. All tables in the fair are for free. So (shows to the booth) here we have more than 60 authors in three days, presenting and signing their books. We have more and more authors which are not accepted by publishers. They prefer to present their own books and sell them here. With the digitized book printing system you can make it affordable to print your book. And for them its important because publishers are also here so they can get in touch with real publishers. And maybe some of them will be very well known some day.

HH: Most of African Literature is published in English. Do you see the francophone African scene underestimated and is there a shift to more published African books in French?

EM: The market for the French African books outside Africa is mostly France. That’s a difference. English literature is spread worldwide. We have a rich African French speaking literature scene , some are very well known in the literature scene. On Sunday for example we will have Mohamed Mbougar Sarr, he was last week in in the most famous literature programme on French tv, you have David Diob, he is famous now, three years ago he was unknown. A lots of new auteurs which are coming.

Its all about stories. Stories from inside Africa, the real life, relations. For Europeans mostly unheard stories. As a new reader of African books you can learn a lot of things.

HH: If you go through the Salon, there are not only novels. I have seen also graphic novels, books for children, history books. Lots of history books…

The story, the history has been written by the white people. Black people today are trying to rewrite their story. With their point of view. Also new fact are coming up. For example this morning, there was the Angolan writer Ondjaki. He made a book about the time when Soviets were living in Angola, you can learn a lot about this times. Not only that they called them “the red shrimps” (laughed).

African people also have a completely diffent look on what happens in France and Africa. They don’t have the white look, that makes it so interesting. They write also for African people, not for white. That makes a difference.

HH: I had been in France in summer, visited also some bookshops in cities like La Rochelle and Orleans, i couldnt find much african literature in it. Ist by the way the same situation in Germany. My question is: the books that you show here, have they a chance to been shown in bookshops outside paris and what could be done?

EM:For example the book of Mbougar Sarr , his book is going for the Goncour Prize, you see it all the book stores. If it comes to nation wide selling you need strong editors behind you, like Galimard…

The specialized editors have a lot of difficulties to go on the main market. Without strong editors you cant reach the media easily so, you need them.

HH: Is the Salon de Livre africain only a project for Paris or will there be others in the future?

EM: We try to make connections to African countries to add a book fair in their own place. There are book fairs in Africa already so we want to make a bridge to them. Something we like to do in the future and I believe, it can be possible.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.